VIOLENCIA POLÍTICA Y TERRRORISMO… 1903

MATANZA DE JUDÍOS EN KISHINEV
child-victims-of-kishinev1(19 abril 1903).- Al llegar el Domingo de Resurrección de 1903, una enfurecida multitud de cristianos en la ciudad de Kishinev (Besarabia, Rusia) atacó durante tres días a la comunidad judía, cometiendo asesinatos y saqueos. La persecución antijudía fue incitada unas semanas antes por el diario local “Bessarabetz”, periódico progubernamental que en una clásica campaña de difamación había publicado una serie de artículos que acusaban a los judíos de practicar muertes rituales, a raíz del asesinato de un joven ruso cristiano. Antes del 19 de abril se respiraba una atmósfera tan amenazadora que los representantes de la comunidad judía pidieron al gobernador medidas de protección. La poca atención prestada de la situación y la pasividad de las autoridades permiten suponer con claridad que los políticos hicieron oídos sordos ante los disturbios. Por la mañana aparecieron panfletos por todo Kishinev en los que se anunciaba que el Rey Nikolai II de Rusia “daba permiso a los cristianos locales para desatar un sangriento castigo sobre los judíos”. Al mediodía, los agitadores habían invadido el sector judío de la ciudad. La policía y el ejército permanecieron impasibles cuando la turba asesinó a 45 judíos (incluyendo varios niños), hirieron a otros 600 y saquearon 1.500 casas. Estos son los actos antisemitas más graves que han tenido lugar en Rusia hasta la fecha. Cuando la noticia de las matanzas de Kishinev traspasó las fronteras rusas, la comunidad internacional condenó unánimemente a Rusia. Como pensaban los periodistas de los países de Europa occidental, el descontento de las masas hambrientas fue dirigido contra los judíos. Tras una reclamación del gobierno de Estados Unidos, el ministro del Interior ruso, Viacheslav von Pleve, contestó a las acusaciones cuatro semanas más tarde, justificando la “explosión de sentimientos” causada por las diferencias religiosas que inducen en el “creyente y leal ruso el odio hacia los judíos, puesto que estos son unos agitadores socialistas contrarios al Zar”.

En mayo, presionado por las condenas internacionales el gobierno ruso informa que funcionarios del Ministerio del Interior tienen responsabilidad en la masacre y se anuncia que el gobernador de Kishinev y el general de división Rabeen han sido destituidos. Asimismo, el diario “Frankfurt Kliene Presse” reproduce varios artículos sobre las masacres de judíos en Kishinev , luego de que la nota -que originalmente se iba a publicar en un diario de San Petersburgo– fuera censurada por las autoridades rusas.

El sentimiento contra los judíos había alcanzado su cenit en Rusia mucho antes de esta matanza. Por medio de descaradas políticas discriminatorias -entre otras prohibir que los judíos fueran dueños de la tierra, limitación de sus zonas de residencia y ámbito profesional de los judíos y otras- el gobierno intentó desviar la frustración de los trabajadores insinuando que los judíos eran prácticamente los responsables de los problemas sociales rusos. La mitad de la población judía se encontraba en las regiones occidentales y sureñas de Rusia. Las persecuciones masivas de judíos empezaron en el país cuando en 1882 se difundió el rumor de que el asesinato del Zar -perpetrado por anarquistas- había sido planeado y llevado a cabo por judíos. Los “pogromos” que siguieron causaron cientos de miles de víctimas. La expulsión de la población judía de Moscú entre 1891 y 1892 fue el preludio de la emigración de los judíos rusos a Estados Unidos. Sin embargo, las matanzas que tuvieron lugar entre 1903 y 1906 llevaron a la creación de asociaciones judías de autodefensa, además de provocar una gran emigración judía hacia Estados Unidos y Palestina.

SANGRIENTO FIN DE UNA DINASTÍA EN SERBIA
[11 junio 1903].- A las 2 de la madrugada oficiales del ejército se dirigen al palacio real en Belgrado y asesinan al Rey Alejandro I Obrenovic de Serbia, así como a su esposa Draga Masin. Los conspiradores, al mando del coronel Alejandro Masin (hermano del primer marido de la Reina) y el coronel Mischies, irrumpieron en el palacio en mitad de la noche y dispararon contra todos los que intentaban detenerles. Al entrar en el dormitorio real y descubrir el escondite secreto donde se habían ocultado, los conspiradores les hicieron salir y les acribillaron: 18 balazos mataron  de inmediato a la Reina Draga; mientras que el Rey Alejandro I recibió 30 balazos, a pesar de lo cual se aferró a la vida por casi dos horas. A continuación, los cadáveres de los monarcas fueron mutilados con sables y lanzados por el balcón hacia un jardín interior del palacio. Además de los monarcas, durante el Golpe de Estado fueron asesinados el Primer Ministro, Demeter Markovic y su cuñado; el ministro del Interior, Tudorovic y su hija, el ministro de Guerra, general Pavlovic y los hermanos de la reina, Nikola y Nikodije; y decenas de miembros de la guardia de palacio.

Se cree que el ejército -ya ofendido por el deseo del Rey Alejandro I de desalojar la Escuela de Guerra de Belgrado- comenzó a tramar el asesinato luego de que éste  decidiera suspender la Constitución, pero también había perdido mucho prestigio sobretodo por su régimen dictatorial. La impopularidad de los reyes había llegado a tal punto que la población exteriorizó su júbilo por la sangrienta acción, mientras que la Asamblea se apresuró a designar por unanimidad al príncipe Peter Karadordevic, quien cuenta con el apoyo del ejército y debe ser ratificado por el gobierno. Para el golpe se eligió una fecha que señalaba el 34º aniversario del asesinato del rey Miguel, tío abuelo de Alejandro, asesinado por agentes de la familia Karadordevic, la cual siempre se había opuesto al reinado de la dinastía Obrenovic. La nueva dinastía es pro-rusa, a diferencia de la anterior que era pro-austríaca.

FEROZ REPRESIÓN DEL IMPERIO OTOMANO EN MACEDONIA
[Febrero-noviembre].- Lo que comienza como otra rebelión local contra el dominio turco en Macedonia, pronto adquiere características de represión y exterminio, cuando se suceden hechos de violencia de las tropas otomanas contra la población civil. Los ataques de los rebeldes macedonios (apoyados por el gobierno autónomo de Bulgaria) son respondidos por las autoridades turcas con el despliegue de 240 mil soldados en la región, quienes realizan ataques contra pueblos y villas de origen macedonio para intentar cortar el apoyo popular y de paso realizar una “limpieza étnica” en la región. La represión alcanza dimensiones preocupantes cuando en marzo se reportan masivos desplazamientos de refugiados hacia las fronteras de Bulgaria (al norte de Macedonia) y los muertos entre la población macedonia se acerca a los diez mil. En abril se produce una salvaje incursión turca en varios poblados en Macedonia, donde se reporta el bombardeo con artillería del poblado de Carbintzi y el abandono forzado de sus hogares de cientos de aldeanos. Se estima que unos 30 poblados se encuentran alzados.

Ya para septiembre, se informa que entre 30 mil y 50 mil civiles, incluyendo mujeres y niños, han sido aniquiladas; mientras decenas de miles de refugiados mueren de hambre cada día. En algunas zonas los turcos queman los bosques para que los refugiados ocultos allí huyan y así poder matarlos. Para octubre se habla de más de cuarenta mil personas sin hogar y de una hambruna inminente en Macedonia como consecuencia de la cruenta represión turca al levantamiento nacionalista macedonio, sin que ninguna potencia con intereses directos en la zona (Rusia y Austria-Hungría) haga algo para detenerlo. Paralelamente, en marzo se denuncia en Londres que alrededor de 30 mil armenios han sido asesinados por órdenes de las autoridades turcas en los últimos dos años.

SUBLEVACIÓN SOFOCADA EN TRINIDAD Y TOBAGO
[23 marzo 1903]>.- La policía dispara contra una multitud que protesta en Puerto España (Trinidad y Tobago), causando la muerte de 20 civiles. La turba enardecida destruye el edificio de gobierno, así como la estación de policía y otros edificios de la administración colonial británica. Tropas británicas, desembarcan en la isla para ayudar a sofocar la revuelta.

OTROS HECHOS QUE DATAN DE 1903

  • [27 enero].- La prensa neoyorquina señala que la política británica en Sudáfrica conlleva el trabajo forzado de los nativos negros.
  • [10 febrero]>.- El anarquista Rubino, quien intentó asesinar al Rey Leopoldo III de Bélgica, es condenado en Bruselas a cadena perpetua.
  • [18 marzo 1903]>.- Se denuncia en Londres que alrededor de 30 mil armenios han sido asesinados por órdenes de las autoridades turcas en los últimos dos años.
  • [28 marzo 1903]>.- Graves disturbios en la ciudad rusa de Slatousk son reprimidos con un saldo de 28 muertos y 50 heridos, luego que la huelga de los trabajadores estatales del acero derivada en enfrentamientos con la policía.
  • [6 abril 1903]>.- Alzamiento en Los Balcanes: Se informa que los albaneses masacran a decenas de cristianos en la región de Okhrida.
  • [14 abril 1903]>.- Alzamiento en Los Balcanes: Se informa que durante el último incidente los búlgaros han destruido una pequeña villa de población musulmana en Monastir (Macedonia), matando a sangre fría a las 165 personas que allí vivian, incluidos mujeres y niños. Esta masacre es sólo un ejemplo del crimen, el pillaje y las atrocidades que cometen en esta región turcos, albaneses y búlgaros, entre otros.
  • [20 mayo 1903]>.- La Cámara de los Comunes de Reino Unido invita al gobierno belga a reunirse con quienes firmaron el tratado de Berlín, para controlar los abusos en el Congo belga.
  • [4 junio 1903]>.- El gobierno ruso publica el llamado “Estatuto de los judíos” mediante el cual se prohíbe a quienes profesan esta religión poseer, adquirir o usar inmuebles o tierras, fuera de su lugar de residencia.
  • [23 junio 1903]>.- La violenta manifestación de unas 5.000 personas ha obligado hoy a dejar en libertad a un hombre acusado de dirigir a la multitud que linchó a un negro hace unos días cerca de Wilmington (Delaware, Estados Unidos). Mientras la manifestación rodeaba el palacio municipal, el jurado de instrucción declaró a Arthur Corwell inocente del cargo de linchamiento de George White, asesino confeso de Helen Bishop, de 17 años, a principios de mes. El jurado consideró que White murió en manos de “desconocidos”. Había sido sacado de la cárcel por la multitud, quemado en una hoguera y colgado. Antes de morir, White confesó el asesinato.
  • [29 junio 1903]>.- El gobierno británico denuncia a los jerarcas coloniales del Congo -propiedad privada del Rey Leopoldo de Bélgica- por la crueldad de que es objeto la población nativa y protesta oficialmente ante estas atrocidades.
  • [30 junio 1903]>.- Una comisión gubernamental enviada en misión de reconocimiento a los estados del sur de Estados Unidos, atestigua sobre los malos tratos a que es sometida la población negra.
  • [27 julio 1903]>.- Disidentes religiosos Babis son masacrados por la multitud, ante la indiferencia del gobierno iraní.
  • [1 septiembre 1903]>.- Alzamiento en Los Balcanes: Los rebeldes macedonios hacen estallar un vapor austro-húngaro, ocasionando la muerte a toda su tripulación y a 20 pasajeros.
  • [17 septiembre 1903]>.- Alzamiento en Los Balcanes: Los turcos destruyen la ciudad de Kastoriá, asesinando a más de 10.000 búlgaros.
  • [1 octubre 1903]>.- Alzamiento en Los Balcanes: Se habla de más de cuarenta mil personas sin hogar y de una hambruna inminente en Macedonia como consecuencia de la cruenta represión turca al levantamiento nacionalista macedonio.
  • [11 octubre 1903]>.- Graves enfrentamientos entre católicos y republicanos en Bilbao (País Vasco, España) dejan un saldo de siete muertos y 33 heridos. Los disturbios con tinúan por dos sem,anas , hasta que el gobierno declara el Estado de Guerra.
  • [7 diciembre 1903]>.- El cónsul británico en el Congo Belga (República Democrática del Congo) confirma los rumores de masacres generalizadas en la colonia.

 

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TRANSPORTE Y COMUNICACIONES… 1903

EL AUTOMÓVIL INICIA SU CAMINO PARA SER EL ÍCONO DEL SIGLO XX
cropped-autos-1950.jpg(Agosto).- Aunque el automóvil contaba con sus entusiastas, para la mayor parte de la población en 1903 era un juguete para los ricos y además un aparato nocivo, vulgar y peligroso. Los periódicos se quejaban de “la máquina del terror” que atropellaba a los niños y desbocaba a los caballos. Las limitaciones de velocidad fijadas para los vehículos de tracción animal sirvieron también para limitar la velocidad de los automóviles en ciudades como Amberes (Bélgica). Estas máquinas estaban prohibidas en todos los cantones de Suiza y en Austria-Hungría no estaba permitido que las mujeres las condujeran.

No obstante, en todas partes ciertos acontecimientos discretos preparaban el camino para la era del automóvil. En 1903, el Parlamento británico aumentó el límite de velocidad de 19 a 32 kilómetros por hora, intentando mediar entre las demandas de los entusiastas del motor que no querían límites de velocidad y las de los granjeros que pedían la total ilegalidad de los automóviles. Este mismo año, la Express Motor Service Company de Londres (Reino Unido) puso en circulación el primer taxi del mundo que funcionaba con gasolina: uno entre 11.400 coches de caballos. En 1914 el número de carruajes bajó a 1.400 y los automóviles quintuplicaban esa cifra.

En Estados Unidos, 1903 fue el año en que se realizó el primer viaje intercontinental en coche. El médico Horation Nelson y su chofer, Sewall Crocker, condujeron de San Francisco (California) hasta Nueva York durante 63 días en su automóvil Winston, impávidos ante la suciedad de los caminos y los desiertos sin pistas. El mismo verano en Michigan, el hijo de un granjero llamado Henry Ford funda una compañía que revolucionaría no sólo la incipiente industria del automóvil, sino toda la industria. El ingeniero autodidacta tenía un ejemplo a seguir, pues la compañía Oldsmobile alcanzó la producción mundial récord de tres mil coches en 1903. Se trataba de un coche pequeño, de bajo costo, llamado “Oldmobile Curved Dash” y que los trabajadores montaban por partes con piezas adquiridas en los talleres mecánicos de la región. Con un capital de 28 mil dólares de un comerciante local de carbón, Ford quiso emular a Olds; en 1907 sus coches habrían de superar en ventas a todos los del mundo. Al año siguiente Ford presentó el Modelo “T”, que era sencillo, duradero y barato, el primer coche de tamaño medio pensado para las masas. En 1913, para satisfacer la demanda que subía vertiginosamente, implantó la primera cadena de montaje, lo que creó unas capacidades de producción que durante siglos parecieron cosa de sueño.

TELEGRAFÍA INALÁMBRICA PARA ESTAR INFORMADOS
[22 febrero 1903].- El barco “Etruria“, de la línea Cunard, llega al puerto de Nueva York con un ejemplar de un nuevo periódico publicado por primera vez en pleno océano Atlántico, que reproduce noticias transmitidas de Reino Unido mediante telegrafía sin cables. Uno de los pasajeros es Guglielmo Marconi, que hizo posible la proeza al inventar un sistema de telegrafía sin cables y que en 1901 demostró que podían transmitirse señales a través del océano Atlántico. Cuando Marconi y otros pasajeros del “Etruria” se han despertado esta mañana, han sido saludados con un periódico que contenía noticias sobre la restricción de carbón en Nueva York, el envío de un buque de guerra estadounidense a Honduras y otros acontecimientos.

ALEMANES CONSTRUIRÁN EL FERROCARRIL BERLÍN A BAGDAD
[5 marzo 1903].- Un consorcio alemán ha obtenido la concesión para construir un ferrocarril a través del Imperio Otomano hasta Bagdad, lo que en última instancia permitiría unir a esta última ciudad con Berlín. La “Bagdad Railway Company” tendrá permiso de paso gratuito a través del Imperio Otomano y el derecho a la explotación de los recursos minerales que estén dentro de los 19 kilómetros a cada lado de la vía férrea. La propiedad del ferrocarril volverá al Imperio Otomano pasados 99 años. Este es el segundo proyecto de ferrocarril para el grupo alemán, que recibió una concesión en 1888 para reconstruir y prolongar la línea de Constantinopla a Ankara. El consorcio, constituido por banqueros alemanes y capitaneado por Georg von Siemens, tuvo dificultades en las negociaciones para obtener este contrato debido a la oposición rusa, a pesar del apoyo brindado al proyecto tanto por el sultán otomano como por el Rey Wilhelm II de Alemania. Como resultado de la presión rusa, finalmente se eligió una ruta por el sur que comenzará en Konya, que tiene conexiones ferroviarias a Constantinopla, y continuará hasta Bagdad, con una línea de enlace a Basora y también a Kuwait. A pesar de los préstamos del Imperio Otomano , se espera que los alemanes busquen financiamiento adicional extranjero para la construcción del ferrocarril. Hasta el momento, han expresado su interés los gobiernos de Francia y Reino Unido.

LA TEORÍA DE LA EXPLORACIÓN ESPACIAL
[Marzo].- Inspirado en la ciencia ficción de Julio Verne, el teórico aeronáutico ruso Konstantin Tsiolkovskyaplicó su polifacética mente a los viajes espaciales, publicando en 1903 la obra “La exploración del espacio cósmico con métodos de aparatos a reacción”. Pasmosamente penetrante, el trabajo proponía el gasóleo como el único combustible para impulsar a los cohetes en el espacio y preveía la necesidad de un diseño multicapsular de los cohetes. Las avanzadas teorías de Tsiolkovsky fueron confirmadas posteriormente por el desarrollo espacial y sus ideas hicieron posible que el ser humano – a través del programa espacial de la URSS– pusiera en órbita el primer satélite artificial y que poco después volara por primera vez al espacio, cuando en 1961 el soviético Yuri Gagarin se colocó en órbita alrededor de nuestro planeta en un cohete construido según los principios establecidos por Tsiolkovski.

SE REALIZA EL PRIMER VUELO A MOTOR DIRIGIDO
flyer1[17 diciembre 1903].- Un vuelo que no dura más de doce minutos y no recorre más que unos quince metros en el aire, marca un hito en la incipiente historia de la aviación mundial. Se trata del primer vuelo a motor dirigido, efectuado por los hermanos Wilbur y Orville Wright en las dunas cercanas al pueblo de Kitti Hawk (Carolina del NorteEstados Unidos) y es el primero de la historia en el que una máquina dirigida por una persona realiza un vuelo libre con su propia fuerza, en línea recta hacia delante y sin destruir el aparato al aterrizar. A diferencia de sus predecesores (Gustave Whitehead había realizado el primer vuelo a motor el 14 de agosto de 1901), los hermanos Wright consiguen dirigir con precisión el vuelo del “Flyer I“, un aparato biplano de 6,40 metros y cuyo peso es de 272 kilos. Está impulsado por dos hélices movidas por un motor de 12 cv que pesa 63,5 kilos. El avión está construido en madera, alambre y tela; sus alas miden 12,3 metros y las hélices -situadas sobre molinetes de acero- son de madera de pino. El motor está montado sobre el ala inferior, a la derecha del eje del avión. Para que se equilibre, el ala derecha es 10 centímetros más larga que la izquierda y el piloto se tiende sobre el ala inferior, junto al eje. El piloto dirige con la mano derecha el timón de profundidad y mueve el paso que une la conexión de las alas y el timón de dirección. Los hermanos Wright realizaron un total de cuatro vuelos durante la jornada, destacando el último donde recorren 160 metros y permanecen en el aire durante 59 segundos. Este logro revierte en parte el escepticismo general provocado por la gran cantidad de proyectos fallidos con máquinas voladoras dirigidos por expertos en todo el mundo y también alienta a otros a enfocar su interés en los aviones, ya que hasta el momento los ingenieros aeronáuticos han puesto su empeño en la construcción de dirigibles.

Debido a sus estudios sistemáticos, los hermanos Wright están considerados como los pioneros del vuelo a motor. Aunque no tuvieron una formación específica, unieron conocimientos prácticos y teóricos de varias ramas y luego los pusieron en prácticas. En 1889 construyeron una imprenta y publicaron con mucho éxito un periódico de su barrio. En 1892 abrieron una tienda de bicicletas y empezaron la fabricación de la bicicleta “Wright Special”. Los tratados sobre el vuelo del alemán Otto Lilienthal despertaron en ellos el interés por la aviación, el cual se transformó en obsesión en 1896 cuando se enteraron de la muerte de Lilienthal en un planeador de diseño propio. Se informaron ampliamente, observaron a los pájaros e iniciaron sus primeras pruebas usando cometas y luego otros aparatos, como modelos de planeador con timón de profundidad. En 1900 preguntaron al Instituto de Climatología de Estados Unidos dónde podrían encontrar un lugar con vientos moderados y suficiente espacio para probar cómodamente los planeadores. A partir de ese momento, cada año viajaban a Kitti Hawk donde durante tres otoños arriesgaron sus vidas en naves aéreas inestables y sin motor. De regreso a Dayton (OhioEstados Unidos ) perfeccionaron sus diseños con la ayuda de túneles de viento y fórmulas físicas, llegando finalmente a construir, patentar y pilotar el primer avión a motor, al que más tarde llamarían “Flyer I“. En 1904 realizarán el primer viraje durante un vuelo y en 1905, con el “Flyer III”, conseguirán completar un vuelo de 45 kilómetros.

AUMENTA LA POTENCIA DE LAS LOCOMOTORAS
[28 octubre 1903].- Dos locomotoras de la firma alemana Siemens realizan un recorrido de prueba en Berlín(Alemania) y establecen un nuevo récord mundial de velocidad, al alcanzar los 210,2 kilómetros por hora. El fabuloso récord es sin duda mérito de los esfuerzos de Emil Rathenau (director de la empresa AEG) y de Wilhelm von Siemens (director de la Siemens&Halske AG) fervientes partidarios de la construcción de ferrocarriles de alta velocidad, en los que ambos ven el medio de transporte idóneo para las comunicaciones del futuro.

NACE EL PREMIO PULITZER
[15 agosto 1903]>.- Uno de los pioneros de la prensa amarilla de Estados Unidos se ha ofrecido hoy a servir de exponente para una mejor educación de los “pobres chupatintas” que escriben en los periódicos. Joseph Pulitzer, editor de “The New York World“, el mayor periódico del país, ha donado a la Universidad de Columbia 2 millones de dólares para fundar una escuela de periodismo. Hijo de un mercader de legumbres húngaro, Pulitzer se libró del servicio militar por sus defectos físicos. Sin embargo, fue reclutado por un agente estadounidense para servir en el Ejército de la Unión durante la guerra de secesión. Llegó a Nueva York sin dinero, pero después de la guerra hizo una fortuna como propietario de un despacho de correos, un diario en la ciudad de St. Louis y luego de las ediciones de mañana y tarde del World de Nueva York. Con su donación, Columbia construirá una escuela de periodismo con una formación similar a la de otras profesiones. Mientras tanto, “The New York World” dijo que los periodistas, informadores “y forjadores de la opinión pública”, no habían tenido hasta el momento semejante formación.

  • OTROS HECHOS QUE DATAN DE 1903
    [1 enero 1903]>.- La prensa rusa informa que ya estarían construidos 4 mil kilómetros del ferrocarril en la región china de Manchuria, actualmente ocupada por tropas rusas.
  • [2 enero 1903]>.- Se llega a acuerdo para la construcción de la línea férrea entre Shanghai y Nanking (China).
  • [5 enero 1903]>.- Queda abierto al uso público en Estados Unidos el cable telegráfico entre San Francisco (California) y las islas Hawaii.
  • [19 enero 1903]>.- Se produce la primera transmisión regular de radio transatlántica entre Estados Unidos y Reino Unido.
  • [29 marzo 1903].- Se establece un servicio regular de radiotelegrafía entre las ciudades de Nueva York (Estados Unidos) y Londres (Reino Unido).
  • [4 marzo 1903]>.- El legendario diario alemán, “The Frankfurter Journal“, deja de publicarse después de 280 años de existencia.
  • [22 abril 1903]>.- Se funda en Estados Unidos la “American Power Boat Association“.
  • [24 abril 1903]>.- Se informa que en los últimos tres meses 938 personas fallecieron y otras 11.873 resultaron gravemente heridas por el ferrocarril en Estados Unidos.
  • [23 mayo 1903].- París (Francia) y Roma (Italia) quedan conectadas telefónicamente por primera vez. Con Roma ya son tres las capitales europeas que están enlazadas por teléfono con París.
  • [27 mayo 1903].- Las empresas AEG y Siemens fundan en Berlín (Alemania) la “Sociedad para la Telegrafía sin Hilos”.
  • [1 junio 1903].- Ernst Sachs, un mecánico alemán inventa lo que llama “piñón libre”. Se trata de una misma y única pieza que realiza diversas funciones en la bicicleta: con este artilugio, el cubo de la rueda hace a la vez de transmisión y de rueda libre. Los ciclistas pueden estar satisfechos de este invento que hará más rápida y segura su marcha.
  • [15 junio 1903].- La empresa Krag produce en Oslo (Noruega) la primera máquina franqueadora, que ha sido inventada por Karl Uckermann.
  • [28 junio 1903]>.- Se inaugura en Suiza la sección del ferrocarril de montaña Jungfraujoch entre las estaciones Rotstock y Eigerwand. Este tren permite acceder a la montaña Jungfrau.
  • [4 julio 1903].- El Presidente Theodore Roosevelt celebra el Día de la Independencia de Estados Unidos enviando el primer mensaje oficial a través del nuevo cable del Pacífico. Su mensaje desde Bahía Oyster, (Nueva York, Estados Unidos) al gobernador William Taft de Filipinas, dio la vuelta al mundo en 9,5 minutos. Hace años habría necesitado horas.
  • [11 julio 1903].- La “Royal Cork Yacht Club” organiza el primer campeonato mundial de embarcaciones a motor, disputado entre Cork y Glanmire (11,6 kilómetros) en aguas irlandesas. Los nuevos sistemas de propulsión naval empiezan a aventajar a la tradicional vela y hasta adquieren modalidades competitivas.
  • [20 julio 1903].- La Conferencia Internacional de Telegrafía reunida en Londres (Reino Unido) decide que la tecnología debe simplificarse.
  • [31 julio 1903].- Se inaugura la primera línea de tranvías que funcionará con electricidad en Clapham, al sur de Londres (Reino Unido).
  • [11 agosto 1903]>.- Un incendio en el metro de París (Francia) provoca la muerte a 84 personas. Se trata de la primera tragedia ocurrida en este medio de transporte.
  • [8 octubre 1903]>.- China firma un tratado comercial con Japón y Estados Unidos que garantiza a estos últimos la apertura de los puerto de la región de Manchuria
  • [12 octubre 1903]>.- Se anuncia en Reino Unido la fusión de las compañías constructoras de barcos “Johnson Cammell & Company” de Sheffield y “Laird, Son & Company” de Birkenhead, para conformar la “Cammell Laird“.
  • [12 noviembre 1903].- En Francia, los hermanos Pierre y Paul Lebaudy establecen el récord de distancia de vuelo en dirigible: 88,5 kilómetros.
  • [24 noviembre 1903]>.- El puerto chino de Port Arthur queda abierto al comercio internacional.
  • [28 diciembre 1903]>.- Japón consigue el control del estratégico ferrocarril coreano de Seúl a Fusan.
  • >.- El diario francés “Le Temps” envía un telegrama alrededor del mundo en seis horas.
  • >.- La empresa holandesa Spiker fabrica el primer automóvil de cuatro ruedas motrices.
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TECNOLOGÍA… 1903

SE REALIZA EL PRIMER VUELO A MOTOR DIRIGIDO
flyer1[17 diciembre 1903].- Un vuelo que no dura más de doce minutos y no recorre más que unos quince metros en el aire, marca un hito en la incipiente historia de la aviación mundial. Se trata del primer vuelo a motor dirigido, efectuado por los hermanos Wilbur y Orville Wright en las dunas cercanas al pueblo de Kitti Hawk (Carolina del Norte, Estados Unidos) y es el primero de la historia en el que una máquina dirigida por una persona realiza un vuelo libre con su propia fuerza, en línea recta hacia delante y sin destruir el aparato al aterrizar. A diferencia de sus predecesores (Gustave Whitehead había realizado el primer vuelo a motor el 14 de agosto de 1901), los hermanos Wright consiguen dirigir con precisión el vuelo del “Flyer I“, un aparato biplano de 6,40 metros y cuyo peso es de 272 kilos. Está impulsado por dos hélices movidas por un motor de 12 cv que pesa 63,5 kilos. El avión está construido en madera, alambre y tela; sus alas miden 12,3 metros y las hélices -situadas sobre molinetes de acero- son de madera de pino. El motor está montado sobre el ala inferior, a la derecha del eje del avión. Para que se equilibre, el ala derecha es 10 centímetros más larga que la izquierda y el piloto se tiende sobre el ala inferior, junto al eje. El piloto dirige con la mano derecha el timón de profundidad y mueve el paso que une la conexión de las alas y el timón de dirección. Los hermanos Wright realizaron un total de cuatro vuelos durante la jornada, destacando el último donde recorren 160 metros y permanecen en el aire durante 59 segundos. Este logro revierte en parte el escepticismo general provocado por la gran cantidad de proyectos fallidos con máquinas voladoras dirigidos por expertos en todo el mundo y también alienta a otros a enfocar su interés en los aviones, ya que hasta el momento los ingenieros aeronáuticos han puesto su empeño en la construcción de dirigibles.

Debido a sus estudios sistemáticos, los hermanos Wright están considerados como los pioneros del vuelo a motor. Aunque no tuvieron una formación específica, unieron conocimientos prácticos y teóricos de varias ramas y luego los pusieron en prácticas. En 1889 construyeron una imprenta y publicaron con mucho éxito un periódico de su barrio. En 1892 abrieron una tienda de bicicletas y empezaron la fabricación de la bicicleta “Wright Special”. Los tratados sobre el vuelo del alemán Otto Lilienthal despertaron en ellos el interés por la aviación, el cual se transformó en obsesión en 1896 cuando se enteraron de la muerte de Lilienthal en un planeador de diseño propio. Se informaron ampliamente, observaron a los pájaros e iniciaron sus primeras pruebas usando cometas y luego otros aparatos, como modelos de planeador con timón de profundidad. En 1900 preguntaron al Instituto de Climatología de Estados Unidos dónde podrían encontrar un lugar con vientos moderados y suficiente espacio para probar cómodamente los planeadores. A partir de ese momento, cada año viajaban a Kitti Hawk donde durante tres otoños arriesgaron sus vidas en naves aéreas inestables y sin motor. De regreso a Dayton (Ohio, Estados Unidos ) perfeccionaron sus diseños con la ayuda de túneles de viento y fórmulas físicas, llegando finalmente a construir, patentar y pilotar el primer avión a motor, al que más tarde llamarían “Flyer I“. En 1904 realizarán el primer viraje durante un vuelo y en 1905, con el “Flyer III”, conseguirán completar un vuelo de 45 kilómetros.

LA TEORÍA DE LA EXPLORACIÓN ESPACIAL
[Marzo].- Inspirado en la ciencia ficción de Julio Verne, el teórico aeronáutico ruso Konstantin Tsiolkovsky aplicó su polifacética mente a los viajes espaciales, publicando en 1903 la obra “La exploración del espacio cósmico con métodos de aparatos a reacción”. Pasmosamente penetrante, el trabajo proponía el gasóleo como el único combustible para impulsar a los cohetes en el espacio y preveía la necesidad de un diseño multicapsular de los cohetes. Las avanzadas teorías de Tsiolkovsky fueron confirmadas posteriormente por el desarrollo espacial y sus ideas hicieron posible que el ser humano – a través del programa espacial de la URSS– pusiera en órbita el primer satélite artificial y que poco después volara por primera vez al espacio, cuando en 1961 el soviético Yuri Gagarin se colocó en órbita alrededor de nuestro planeta en un cohete construido según los principios establecidos por Tsiolkovski.

REVELANDO LOS SECRETOS DEL CORAZÓN
[3 noviembre].- Inventado en 1903 por el fisiólogo holandés Willem Einthoven, el electrocardiograma reveló los secretos del corazón humano. Midiendo y grabando el pulso natural de los latidos del corazón, el instrumento clínico de Einthoven permitió a los médicos registrar irregularidades cardíacas y diagnosticar las enfermedades del corazón. El electrocardiograma hizo ganar el Premio Nobel de Fisiología y Medicina Einthoven en 1924. y hacia fines del siglo XX era un instrumento básico de la medicina cardiovascular.

TELEGRAFÍA INALÁMBRICA PARA ESTAR INFORMADOS
[22 febrero 1903].- El barco “Etruria“, de la línea Cunard, llega al puerto de Nueva York con un ejemplar de un nuevo periódico publicado por primera vez en pleno océano Atlántico, que reproduce noticias transmitidas de Reino Unido mediante telegrafía sin cables. Uno de los pasajeros es Guglielmo Marconi, que hizo posible la proeza al inventar un sistema de telegrafía sin cables y que en 1901 demostró que podían transmitirse señales a través del océano Atlántico. Cuando Marconi y otros pasajeros del “Etruria” se han despertado esta mañana, han sido saludados con un periódico que contenía noticias sobre la restricción de carbón en Nueva York, el envío de un buque de guerra estadounidense a Honduras y otros acontecimientos.

TECNOLOGÍA ALEMANA PARA EL FERROCARRIL BERLÍN A BAGDAD
[5 marzo 1903].- Un consorcio alemán ha obtenido la concesión para construir un ferrocarril a través del Imperio Otomano hasta Bagdad, lo que en última instancia permitiría unir a esta última ciudad con Berlín. La “Bagdad Railway Company” tendrá permiso de paso gratuito a través del Imperio Otomano y el derecho a la explotación de los recursos minerales que estén dentro de los 19 kilómetros a cada lado de la vía férrea. La propiedad del ferrocarril volverá al Imperio Otomano pasados 99 años. Este es el segundo proyecto de ferrocarril para el grupo alemán, que recibió una concesión en 1888 para reconstruir y prolongar la línea de Constantinopla a Ankara. El consorcio, constituido por banqueros alemanes y capitaneado por Georg von Siemens, tuvo dificultades en las negociaciones para obtener este contrato debido a la oposición rusa, a pesar del apoyo brindado al proyecto tanto por el sultán otomano como por el Rey Wilhelm II de Alemania. Como resultado de la presión rusa, finalmente se eligió una ruta por el sur que comenzará en Konya, que tiene conexiones ferroviarias a Constantinopla, y continuará hasta Bagdad, con una línea de enlace a Basora y también a Kuwait. A pesar de los préstamos del Imperio Otomano , se espera que los alemanes busquen financiamiento adicional extranjero para la construcción del ferrocarril. Hasta el momento, han expresado su interés los gobiernos de Francia y Reino Unido.

MUERE EL INVENTOR DE LA AMETRALLADORA
anetralladoragatling[26 febrero].- Richard J. Gatling, inventor de un artefacto que revolucionó la guerra moderna, muere en la ciudad de New York (New York, Estados Unidos) a los 84 años de edad. Fabricada por Gatling a principios de la guerra de secesión, la ametralladora Gatling que disparaba 250 balas/min, proyecta actualmente 3.000 impactos/min. Sin embargo, su inventor era un hombre tranquilo y amable, cuyo objetivo era contrario a la violencia y la destrucción. Como la ametralladoraq podía ser manejada por un solo hombre, él creía que así no sería necesaria la intervención de todo un ejército ante el fuego enemigo. Después de pasar 30 años perfeccionando su invento, Gatling lo vendió a la Colt Firearms Company. Gatling no sólo inventaba armas. Nacido en una granja, ayudó a su padre a diseñar una máquina para refinar el algodón. Más tarde, cuando trabajaba como comerciante, diseñó una hélice atornilladora y luego una máquina para sembrar arroz, época en que ya se dedicaba solo a inventar. En el momento de su muerte, dirigía la St. Louis Gatling Motor Power Company y proyectaba introducir su nuevo arado motorizado en el mercado. Sus amigos cuentan que Gatling era estudioso y filósofo, y que había estudiado medicina para cuidar a su propia familia. Aunque ganó una considerable fortuna con sus inventos, perdió también mucho al invertir en los ferrocarriles del Oeste. Asimismo sufrió varios contratiempos, como la reciente explosión de su gran cañón, diseñado según el modelo Krupp, hecho que atribuyó a un sabotaje.

AUTOMÓVILES SUECOS AL MERCADO
[1 septiembre].- La AB Scania de Malmö (Suecia), especializada hasta ahora en la fabricación de máquinas industriales, se ha lanzado a la fabricación de automóviles. Presentó públicamente su primer modelo, un cuatro plazas que admite dos asientos para pasajeros detrás del conductor. Es un coche de 2,85 metros de largo por 1,35 metros de ancho, con un peso aproximado de 700 kilos y tres velocidades que le permiten alcanzar 9, 21 y 35 kilómetros por hora respectivamente. En fase de experimentación, uno de estos vehículos ganó la carrera EstocolmoUppsala de 180 kilómetros, en 6 horas y 8 minutos.

AUMENTA LA POTENCIA DE LAS LOCOMOTORAS
[28 octubre 1903].- Dos locomotoras de la firma alemana Siemens realizan un recorrido de prueba en Berlín (Alemania) y establecen un nuevo récord mundial de velocidad, al alcanzar los 210,2 kilómetros por hora. El fabuloso récord es sin duda mérito de los esfuerzos de Emil Rathenau (director de la empresa AEG) y de Wilhelm von Siemens (director de la Siemens&Halske AG) fervientes partidarios de la construcción de ferrocarriles de alta velocidad, en los que ambos ven el medio de transporte idóneo para las comunicaciones del futuro.

OTROS AVANCES TECNOLÓGICOS QUE DATAN DE 1903

  • [29 marzo 1903].- Se establece un servicio regular de radiotelegrafía inventado por Guglielmo Marconi entre las ciudades de Nueva York (Estados Unidos) y Londres (Reino Unido).
  • [31 marzo 1903].- Richard Pearse realiza en Nueva Zelandia un vuelo de varios cientos de metros a bordo de un aeroplano.
  • [1 abril 1903].- Octave Chanute, maestro de los pioneros de la aeronáutica estadounidense, los hermanos Wilbur y Orville Wright, se encuentra de gira por Europa pronunciando una serie de conferencias. En ellas informa sobre las tentativas de vuelo y planeo de sus pupilos. Junto con sus palabras, da cuenta detallada mediante ilustraciones, fotografías y descripciones muy precisas de aquellas coronadas por el éxito.
  • [25 abril 1903].- La ciudad de Guayaquil (Ecuador), de 60 mil habitantes, ha completado los trabajos para dotarla de un moderno sistema de agua potable y alcantarillado. Los trabajos han sido realizados con ayuda estadounidense e incluyen la creación de un departamento de bomberos siguiendo el modelo de la ciudad estadounidense de Filadelfia.
  • [23 mayo 1903].- París (Francia) y Roma (Italia) quedan conectadas telefónicamente por primera vez. Con Roma ya son tres las capitales europeas que están enlazadas por teléfono con París.
  • [27 mayo 1903].- Las empresas AEG y Siemens fundan en Berlín (Alemania) la “Sociedad para la Telegrafía sin Hilos”.
  • [1 junio 1903].- Ernst Sachs, un mecánico alemán inventa lo que llama “piñón libre”. Se trata de una misma y única pieza que realiza diversas funciones en la bicicleta: con este artilugio, el cubo de la rueda hace a la vez de transmisión y de rueda libre. Los ciclistas pueden estar satisfechos de este invento que hará más rápida y segura su marcha.
  • [15 junio 1903].- La empresa Krag produce en Oslo (Noruega) la primera máquina franqueadora, que ha sido inventada por Karl Uckermann.
  • [1 julio 1903].- Se inaugura en París (Francia) el primer edificio construido sobre una estructura de hormigón armado, innovación del arquitecto Auguste Perret.
  • [4 julio 1903].- El Presidente Theodore Roosevelt celebra el Día de la Independencia de Estados Unidos enviando el primer mensaje oficial a través del nuevo cable del Pacífico. Su mensaje desde Bahía Oyster, (Nueva York, Estados Unidos) al gobernador William Taft de Filipinas, dio la vuelta al mundo en 9,5 minutos. Hace años habría necesitado horas. En su respuesta, Taft aprovechó la ocasión para pedir una reducción de los impuestos sobre productos filipinos.
  • [20 julio 1903].- La Conferencia Internacional de Telegrafía reunida en Londres (Reino Unido) decide que la tecnología debe simplificarse.
  • [31 julio 1903].- Se inaugura la primera línea de tranvías que funcionará con electricidad en Clapham, al sur de Londres (Reino Unido).
  • [12 septiembre 1903].- En París (Francia), los hermanos Lumiére solicitan una patente para el autocromo, su nuevo método tricromático para procesar el color en las fotografías.
  • [7 octubre 1903].- El intento de volar a una altura de 18 metros tras varios años de estudio, objetivo del profesor estadounidense Samuel Langley (secretario del Instituto Smithsoniano) ha fracasado hoy cuando el aeroplano cae sobre el río Potomac, en Washington D.C (Estados Unidos). La máquina voladora motorizada de Langley tomó velocidad a lo largo de 20 metros y se sostuvo durante unos 90 metros por el aire antes de caer al río y quedar totalmente destrozada. Su tripulante resultó ileso.
  • [10 noviembre 1903].- En París (Francia), León Gaumont continúa haciendo demostraciones de su cronófono a varias sociedades fotográficas.
  • [12 noviembre 1903].- En Francia, los hermanos Pierre y Paul Lebaudy establecen el récord de distancia de vuelo en dirigible: 88,5 kilómetros.
  • >.- La empresa holandesa Spiker fabrica el primer automóvil de cuatro ruedas motrices.
  • >.- El investigador danés Valdemar Poulsen desarrolla el generador de arco voltaico.
  • >.- La empresa estadounidense General Electric fabrica la primera turbina de vapor de 5 mil kilowats a partir de la patente de Charles Gordon Curtis.
  • >.- El italiano I. Marcioni, un vendedor de helados de Nueva Jersey (Estados Unidos) patenta el cucurucho de helado, a pesar de que otros muchos reivindican su invento. Su introducción masiva se realiza en la Exposición de Compras de Louisiana de 1904, en St. Louis (Missouri, Estados Unidos).
  • >.- King Camp Gillette patenta en Boston (Massachusetts, Estados Unidos) la maquinilla de afeitar en asociación con William Nickerson, un mecánico que descubre un método para obtener hojas delgadas y con borde afilado.
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TEATRO Y LITERATURA… 1903

LA LLAMADA DE LA SELVA REALIZADA POR JACK LONDON
[Mayo].- “La llamada de la selva” de Jack London -ambientada en Klondike durante la fiebre del oro en de Alaska en 1897- narra las aventuras de un perro de trineo llamado Buck, que luego de la muerte de su querido amo, vuelve a los bosques y acaba liderando una manada de lobos. En resumen, el libro es como una novela de aventuras para niños. Sin embargo, cuando se publicó por primera vez en 1903 se la consideró como una obra maestra de la literatura. Aunque la obra de London ha oscilado entre estar o no de moda según la crítica, el libro siempre ha sido un “best seller” leído por adultos en más de 50 idiomas. Cuando la obra apareció, London tenía 27 años y había publicado dos novelas y docenas de cuentos. Basándose en su propia vida, London escribió de manera concisa y vigorosa historias que un público lector, harto de romances sentimentales, encontró irresistibles. No obstante, en esta obra London pretendía algo más profundo. Con una intensidad y un lirismo casi místicos, “La llamada de la selva” expresaba la terrorífica vuelta a “lo primitivo” en un mundo supuestamente civilizado. Los lectores quedaron emocionados y London alcanzó rápidamente una fama poco común para la época. Murió trece años después de una sobredosis de morfina prescrita para contrarrestar sus dolores de riñón causados por el alcoholismo, pero entonces este infatigable escritor socialista, que escribía 15 horas al día, había compuesto 200 cuentos, 400 artículos y 50 libros.

LA CÚSPIDE DE HENRY JAMES
[Agosto].- Henry James definió a su obra “Los embajadores” como “franca, discreta, redonda, la mejor de mis producciones”. Cuando la novela apareció en 1903, James se encontraba en la cima de sus habilidades narrativas y su dominio de la prosa inglesa era reconocido internacionalmente. A pesar de las críticas de sus detractores centradas en la falta de acción y exceso de premiosidad, James había rozado la perfección de la estructura formal de sus novelas. Esto, además de su inigualable destreza en los retratos psicológicos, le convirtió en uno de los novelistas modernos más imitados. “Los embajadores” representó la apoteosis del conflictivo tema jamesiano; el contraste de los valores del viejo y el nuevo mundo, de la libertad y la moralidad, de la decadencia y la industria. James dramatizó estos temas a través de la historia de Lambert Strether, de Nueva Inglaterra, un hombre de mediana edad pragmático, que viaja a París y sucumbe a la sensualidad y alegría de la ciudad. Obligado a reconsiderar completamente sus cómodas convicciones morales, Strether aconseja al hijo de su prometida: “vive todo lo que puedas, es un error no hacerlo”. James provocó un escándalo. Nacido en una de las familias más importantes de Estados Unidos, pasó la mayor parte de su vida adulta en el extranjero. La cultura estadounidense le parecía ridícula, pero el continente europeo le parecía inasimilable.

PROVOCANDO UNA CONTROVERSIA PÓSTUMA
[Septiembre].- Publicada póstumamente en 1903, la novela satírica de Samuel Butler (1835-1902), “El camino de la carne”, muestra la influencia negativa de la tradición y de la familia en la vida y anuncia la aparición de un sentimiento antivictoriano en las artes y la literatura británica. El libro contiene una despiadada disección de la vida de una familia de la clase media británica, cristiana y en general, remilgada de espíritu; provocando ardientes controversias. Sólo después de muerto se le reconoció a Butler su valor testimonial.

LAS MIL Y UNA NOCHES EN FRANCÉS
[Enero].- Luego de las magníficas antologías hechas por el francés Gallard (siglo XVIII) y por el británico Burton (1877), ahora por fin se dispone de una versión completa en una lengua occidental del legendario libro “Las mil y una noches”, luego de que el erudito J. Mardrus publica en París los 16 volúmenes de la obra.

PULITZER QUIERE PROFESIONALIZAR EL PERIODISMO
[Agosto].- Uno de los pioneros de la prensa amarilla de Estados Unidos se ha ofrecido hoy a servir de exponente para una mejor educación de los “pobres chupatintas” que escriben en los periódicos. El editor de “The World”, el mayor periódico del país,  Joseph Pulitzer,  ha donado a la Universidad de Columbia dos millones de dólares para fundar una escuela de periodismo. Hijo de un mercader de legumbres húngaro, Pulitzer se libró del servicio militar por sus defectos físicos. Sin embargo, fue reclutado por un agente estadounidense para servir en el Ejército de la Unión durante la guerra de secesión. Llegó a la ciudad de New York y después de la guerra hizo una fortuna como propietario de un despacho de correos, y luego de las ediciones de mañana y tarde del “World de Nueva York”. Con su donación, Columbia construirá una escuela de periodismo con una formación similar a la de otras profesiones. Mientras tanto, “The World” dijo que los periodistas, informadores y profesores de la gente “y forjadores de la opinión pública”, no habían tenido semejante formación.

APARECE LA REVISTA “HELIOS”
[Octubre].- En 1903 aparece el primer número de “Helios“, la revista de presentación más cuidada de la época a pesar de la escasez de recursos; su idea se gestó entre el grupo de amigos que visitaba a Juan Ramón Jiménez en el Sanatorio del Rosario. El manifiesto inaugural declaraba el interés literario de la revista, que se desarrolló después tanto en su dimensión crítico-reflexiva, como en la creativa. No estaba del todo ausente la preocupación por el provenir de España, aunque diluida y con propuestas de solución más idealista: la regeneración personal era prioritaria. Los “glosarios” de “Helios” -en los que los redactores anotaban impresiones variadas- constituyen un magnífico muestrario de temas y motivos modernistas. Contó con colaboradores destacados como Azorín, Manuel Machado y Francisco Navarro Ledesma, entre otros.

Otros hechos que datan de 1903

  • Se reúne por primera vez en París la Academia Goncourt, cuyos premios literarios llegarán a ser los más prestigiosos de Francia durante el siglo XX.
  • La obra “Otello” de Shakespeare, traducida al japonés y adaptada a la realidad del país asiático, se estrena en Tokio.
  • A los 68 años de edad muere el escritor británico Joseph Shorthouse.
  • A los 88 años muere el escritor holandés Nicolaas Beets.
  • A los 69 años muere en Madrid Gaspar Nuñez de Arce, cuya obra literaria perdurará como una de las más representativas del período de la “Restauración Española“.
  • El historiador alemán, Theodor Mommsen, muere en Berlín a los 85 años de edad. Hijo de un pastor, estudió filología y derecho; y participó en la revolución de 1848. Célebre por sus estudios sobre derecho romano y por su “Historia de Roma“, en 1902 obtuvo el premio Nobel de Literatura.
  • El Ministro de la Guerra de Alemania responde a las acusaciones de brutalidad e inmoralidad que recaen sobre los oficiales alemanes en el libro “A Little Garrison“.
  • En La Coruña (España) se realiza un homenaje al rector de la Universidad de Salamanca, Miguel de Unamuno, con la intervención de Emilia Pardo Bazán.
  • Muere el escritor argentino José Sixto Álvarez, conocido como Fray Mocho“.
  • El nuevo teatro municipal de la ciudad suiza de Berna se inaugura con la ópera “Tanhäuser” de Richard Wagner.

Libros

  • “Riegen” de Arthur Schnitzer: La obra muestra las relaciones entre diez personas, todas ellas relacionadas entre sí en un círculo de contactos sexuales. Se añade la corrupción y la decadencia de los últimos años del imperio Habsburgo, con lo que la obra provoca un gran escándalo y no será representada en el teatro hasta 1920.
  • “El enigma de las arenas”, de Robert Erskine Childers.
  • “Soledades”, de Antonio Machado.
  • “Arias tristes”, de Juan Ramón Jiménez.

Teatro

Nacieron en 1903 y serán famosos…

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SOCIEDAD… 1903

EL AUTOMÓVIL SE ABRE PASO EN LA SOCIEDAD
[Agosto].- Aunque el automóvil contaba con sus entusiastas, para la mayor parte de la población en 1903 era un juguete para los ricos y además un aparato nocivo, vulgar y peligroso. Los periódicos se quejaban de “la máquina del terror” que atropellaba a los niños y desbocaba a los caballos. Las limitaciones de velocidad fijadas para los vehículos de tracción animal sirvieron también para limitar la velocidad de los automóviles en ciudades como Amberes (Bélgica); estas máquinas estaban prohibidas en todos los cantones de Suiza y en Austria-Hungría no estaba permitido que las mujeres las condujeran. No obstante, en todas partes ciertos acontecimientos discretos preparaban el camino para la era del automóvil. En 1903, el Parlamento de Reino Unido aumentó el límite de velocidad de 19 a 32 kilómetros por hora, intentando mediar entre las demandas de los entusiastas del motor (no querían límites de velocidad) y las de los granjeros (que pedían la total ilegalidad de los automóviles). Este mismo año, la Express Motor Service Company de Londres puso en circulación el primer taxi del mundo que funcionaba con gasolina: uno entre 11.400 coches de caballos. En 1914 el número de carruajes bajó a 1.400 y los automóviles quintuplicaban esa cifra. En Estados Unidos, 1903 fue el año en que se realizó el primer viaje intercontinental en coche. El doctor H. Nelson y su chofer, Sewall Crocker, condujeron de San Francisco (California) hasta la ciudad de New York (New York) durante 63 días en su automóvil Winston, impávidos ante la suciedad de los caminos y los desiertos sin pistas. El mismo verano en Michigan, el hijo de un granjero llamado Henry Ford funda una compañía que revolucionaría no sólo la incipiente fabricación del automóvil, sino toda la industria. De 40 años, Ford había abandonado dos aventuras anteriores en el mundo de la fabricación de automóviles. Esta vez, el ingeniero autodidacta tenía un ejemplo a seguir: La Fellow Detroiter Ransom P. Olds alcanzó la producción mundial récord de tres mil coches en 1903. Se trataba de un coche pequeño, de bajo costo, llamado “Oldmobile” y que los trabajadores montaban por partes con piezas adquiridas en los talleres mecánicos de la región. Con un capital de 28 mil dólares de un comerciante local de carbón, Ford quiso emular a Olds; en 1907 sus coches habrían de superar en ventas a todos los del mundo. Al año siguiente Ford presentó el modelo “T”, que era sencillo, duradero y barato, el primer coche de tamaño medio pensado para las masas. En 1913, para satisfacer la demanda que subía vertiginosamente, implantó la primera cadena de montaje, lo que creó unas capacidades de producción que durante siglos parecieron cosa de sueño.

DE NAÚFRAGO A REY
[Febrero].- Hace 20 años un barco naufragó en los arrecifes de la isla de Yap, al oeste de las Islas Carolinas (Océano Pacífico). El único sobreviviente, David O’Keefe, se convirtió en una suerte de rey de la comunidad nativa. La evangelizó y le enseño el manejo de heramientas, pero también aprovechó para monopolizar el comercio de las islas de la zona, lo que le permitió enviar a su mujer grandes sumas de dinero con regularidad. Enterada de su muerte en 1901, ella pretende ahora hacerse con la herencia que asciende a tres millones de dólares.

LA MODA EN 1903
[Noviembre].- Las blusas de estilo ruso constituyen la gran novedad de la moda de la temporada en Europa y Estados Unidos. Los botones constituyen en todo esto un importante detalle ornamental en los trajes de sastre de entretiempo. Se llevan los trotteurs de lanilla blanca y gris, así como las faldas con dos volantes y bolero suelto; este se fija a los hombros con tiras de terciopelo rojo al bies. Los sombreros de última moda son los confeccionados con paja cruda y con unas guirnaldas de hojas y los de paja oscura con plumas blancas y azules.

AGUA POTABLE PARA GUAYAQUIL
[25 abril].- La ciudad de Guayaquil (Ecuador), de 60 mil habitantes, ha completado los trabajos para dotarla de un moderno sistema de agua potable y alcantarillado. Los trabajos han sido realizados con ayuda estadounidense e incluyen la creación de un departamento de bomberos siguiendo el modelo de la ciudad estadounidense de Filadelfia.

ISADORA DUNCAN CAUTIVA A LOS PARISINOS
[30 mayo].- Se realiza en París la primera representación de “Danses-Idylles” de Isadora Duncan. La bailarina estadounidense ha impresionado al público parisino que ve en su danza un renacimiento del espíritu de la antigua Grecia. Su arte -definido por ella misma como “danza del porvenir”- se inspira en las figuras de los vasos griegos y es una exaltación del cuerpo, de la desnudez y los movimientos naturales.

OTROS HECHOS QUE DATAN DE 1903

  • El conocido mago Harry Houdini se presenta en el teatro Rembrandt de Amsterdam (Países Bajos), con un gran éxito de público. Algunos días después hace una demostración de sus habilidades, al realizar una espectacular e increíble escapada desde el cuartel de policía de Halvemaansteeg (Amsterdam, Países Bajos).
  • La prensa estadounidense informa que los extranjeros residentes en Argentina principalmente de origen alemán, suizo, austríaco, holandés y de los países escandinavos, están formando una asociación de protección cuyo objetivo es obtener mayores garantías de sus derechos e intereses. Una organización similar se está formando en Brasil.
  • El gobierno ruso publica un edicto que prohíbe la práctica, habitual hasta entonces, de aplicar castigos corporales a los condenados. Con esta medida, Rusia se pone a la altura de otros países que ya iniciaron la abolición de tales prácticas en el siglo XVIII, dentro de los procedimientos encaminados a modernizar el país y frenar el malestar social.
  • Una vida aventurera ha llegado hoy a su fin: “Calamity” Jane Canary -apodada así por su destreza para ayudar a los que tenían problemas- ha muerto a los 51 años. Huérfana desde los tres años, Jane vagó por la frontera y se convirtió pronto en una gran tiradora y amazona. Fue exploradora del general Custer, correo y amiga de muchos, incluido el igualmente legendario Wild Bill Hickok, junto a quien será enterrada en Deadwood (Dakota del Sur, Estados Unidos).
  • El italiano Italo Marcioni (un vendedor de helados de New Jersey, Estados Unidos) patenta el cucurucho de helado, a pesar de que otros muchos reivindican su invento. Su introducción masiva se realiza en la Exposición de Compras de Louisiana de 1904, en St. Louis (Missouri, Estados Unidos).
  • King Camp Gillette patenta en Boston (Massachusetts, Estados Unidos) la maquinilla de afeitar en asociación con William Nickerson, un mecánico que descubre un método para obtener hojas delgadas y con borde afilado.
  • El Comité Científico Humanitario de Berlín, la primera organización mundial en favor de los derechos de los homosexuales fundada en 1898, pregunta a más de seis mil estudiantes y trabajadores alemanes, obteniendo como conclusión que un 2,2% de la población es homosexual.
  • El alcalde de Barcelona (Cataluña, España) recibe un petitorio firmado por más de doce mil mujeres, en el que se pide que adopte “todas las medidas que estén a su alcance para erradicar la blasfemia”, la que según las firmantes es el mayor de los defectos de la sociedad moderna.
  • Más de dos mil emigrantes dejan el puerto británico de Liverpool con destino a Canadá, inaugurando la llamada “temporada de emigración”, en donde las empresas navieras tienen considerado transportar el mayor número de emigrantes de los últimos 40 años.
  • Se inaugura en la ciudad de New York (New YorkEstados Unidos) el hotel “Martha Washington”, que atiende solamente a mujeres.
  • El gobierno británico anuncia que rechazará la petición de penas legales para los conductores borrachos, la exigencia de pruebas de conducción e inspección de vehículos motorizados.
  • La prensa europea consigna que el 45% de los habitantes de Moscú (Rusia) no sabe leer ni escribir.
  • El Papa León XIII hace un llamado a los gobiernos cristianos a detener la práctica del duelo de caballeros.
  • En medio de una campaña policial contra los clubes de apuestas clandestinas, es arrestado en Madrid un primo del Rey Alfonso XIII de España.
  • Se inaugura en Londres (Reino Unido) la nueva sede de la “National Society for the Prevention of Cruelty to Children”.
  • Austria-Hungría decreta dos años de servicio militar obligatorio.
  • El Rey de Alemania, Guillermo II, se declara cristiano ortodoxo, tranquilizando a los teólogos alemanes.
  • El 25º aniversario de la coronación del Papa León XIII es celebrado con toda la magnificencia de las grandes ceremonias del Vaticano.
  • En España, nace el infante Fernando, hijo de la princesa de Asturias.
  • El Rey de Afganistán realiza importantes reformas sociales, entre ellas limita a cuatro el número de esposas que puede tener un hombre.
  • La Academia de Medicina de Francia declara que el alcohol perjudica la salud y propone medidas para combatirlo.
  • La población de China alcanza los 426.447.000 habitantes.
  • Francia disuelve todas las órdenes religiosas católicas del país.
  • El conde Eliot Zborowski muere en su automóvil Mercedes durante la carrera Niza-La Turbie. Este accidente abre el debate sobre el peligro de las carreras automovilísticas.
  • Escándalo en la alta sociedad de Chicago (Illinois, Estados Unidos) donde un anónimo envía cartas a las casas en que se va a celebrar una boda difamando a las futuras novias.
  • La Universidad de Harvard (Estados Unidos) recibirá la mayor parte de la herencia de Gordon McKay, millonario inventor de maquinaria para el calzado.
  • Los circos ambulantes son más populares que nunca, y atraen a multitud de niños y mayores en Estados Unidos y Europa.
  • El romance real entre la anteriormente Princesa Coronada de Sajonia y M. Giron finaliza en Ginebra (Suiza) con la partida de Giron hacia Bruselas (Bélgica).

NACIERON EN 1903 Y SERÁN FAMOSOS…

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POLÍTICA Y DIPLOMACIA… 1903

PANAMÁ SE INDEPENDIZA DE COLOMBIA
[2 al 3 noviembre].- En 1903 el istmo de Panamá era un departamento de Colombia descontenta con su suerte. Los intentos secesionistas se habían desarrollado durante los últimos 70 años en forma infructuosa. Estados Unidos había apoyado siempre a Colombia… hasta 1903. Este año fracasaron los intentos estadounidenses de obtener autorización colombiana para construir un canal interoceánico a través de Panamá. En lugar de renegociar, el Presidente estadounidense, Theodore Roosevelt, envía barcos de guerra a Panamá (el  cañonero “USS Nashville” y el crucero auxiliar “Dixie“) para fomentar una rebelión secesionista. El alzamiento se desencadena el 2 de noviembre y al día siguiente los marinos estadounidenses desembarcan e impiden que el ejército colombiano sofoque la revuelta. El inesperado levantamiento en el que el cuerpo de bomberos se convirtió en el germen del ejército panameño, triunfa sin mayores dificultades. Se comenta que tanto el gobernador como el jefe de la guarnición designados por el gobierno colombiano estaban sobornados, por lo que no pusieron traba alguna a la sublevación. El primer acto oficial del cerebro civil de la revolución, el médico responsable del ferrocarril Manuel Amador, será informar a Estados Unidos del éxito de la empresa. De esta manera, Panamá consigue su independencia y Estados Unidos gana una república “de bolsillo” en la que puede construir su canal. El gobierno estadounidense apeló a una “obligación moral y por tanto legal” para justificar esta acción militar sin precedentes. Dijo que era una empresa no sólo para Estados Unidos o los panameños, sino “para bien de todo el mundo civilizado”. El temor a que el retiro militar estadounidense pudiera causar que Colombia recuperara inmediatamente su dominio, los lleva a firmar el Tratado del Canal de Panamá (llamado Tratado de Hay Bunau-Varilla), el 18 de noviembre de 1903 y concede a Estados Unidos los poderes de una nación soberana en la zona del canal. Según las condiciones del tratado, Estados Unidos tendrá a perpetuidad la soberanía absoluta en el territorio que comprende hasta 8 kilómetros a cada lado del canal y también podrá tener tropas dentro de esa área. Según declaraciones oficiales, la construcción del canal servirá para incrementar el volumen de comercio entre los puertos estadounidenses de la costa del Golfo, la costa Atlántica y de Latinoamérica. Fuentes navales señalan que la terminación del canal les aportará flexibilidad, ya que los barcos de las flotas del Atlántico y del Pacífico podrán usarlo para apoyarse mutuamente durante una crisis. La reacción internacional ante el tratado ha sido en general favorable. El Canal de Panamá es una pieza fundamental de la política exterior de Roosevelt: en 1904 reitera la “Doctrina Monroe” en cuanto a la prohibición de la intervención europea en Latinoamérica, pero además se proclama que Estados Unidos tiene “poder policial” sobre sus vecinos latinoamericanos y por esta razón garantiza el cumplimiento de sus obligaciones internacionales. La estrategia de Roosevelt -resumida en la frase “habla suavemente y lleva un garrote”- convierte a Estados Unidos en la mayor potencia naval.

LOS SOCIALDEMÓCRATAS RUSOS SE DIVIDEN
[Julio 1903].- El segundo congreso del Partido Socialdemocrático de Rusia, celebrado en Bruselas (Bélgica) y Londres (Reino Unido) en 1903, ofreció a Lenin la oportunidad de reiterar la posición que había mantenido recientemente en el diario “Iskra”, medio donde se plasmó la ideología que culminaría en la Revolución Rusa de 1917. Pretendiendo silenciar a los moderados dentro del partido, Lenin quiso utilizar la conferencia para consolidar su poder. Anunció que las meras reformas de salarios y horarios no eran suficientes y que cualquier cosa que no fuera una revolución sería considerada complicidad con el zarismo. Por lo tanto, los socialistas debían trabajar solos, separados de otros partidos políticos. La organización del partido debía ser centralizada y restringida a los que tuvieran versados en la doctrina marxista. Además, Lenin propuso asumir personalmente el control editorial de “Iskra”. Inesperadamente, L. Martov -su aliado, amigo y coeditor- se opuso a las tres propuestas de Lenin. Martov quería un partido que no estuvieran tan rígidamente centralizado y abierto a la colaboración. Pensaba que los socialistas podían cooperar con los liberales para mejorar las condiciones de Rusia y desaprobaba enérgicamente las ideas de Lenin respecto de “Iskra”. Finalmente las opiniones de Lenin prevalecieron por un estrecho margen. Desde entonces su sector se autodenominó “bolchevique” (“la mayoría”), reservando el término peyorativo de “menchevique” (“la minoría”) para Martov y sus adeptos. El partido quedó dividido y también quedó destruida la amistad entre Lenin y Martov, que permanecieron ideológicamente irreconciliables para siempre. Aún así Lenin mantuvo cierto afecto personal por su antiguo colaborador, que siguió trabajando contra él tras la toma del poder por parte de los bolcheviques. En 1924, cuando Lenin sufrió una apoplejía mortal, una de sus últimas frases fue: “ellos dicen que Martov también está muriendo”.

SE SUSPENDE EL BLOQUEO A VENEZUELA
[14 febrero 1903].- Después de casi dos meses de bloqueo marítimo impuesto por Reino Unido, Alemania e Italia; Venezuela claudica y accede a firmar un protocolo de acuerdo con estas potencias, con la mediación de Estados Unidos. El protocolo, que garantiza el pago de las  deudas y reclamaciones hechas por los europeos, será remitido a mediados de marzo próximo al Tribunal Arbitral de La Haya, que resolverá sobre la forma en que deberá saldarse la deuda. Entretanto, queda como garantía el 30% de los impuestos aduaneros de La Guaira y Puerto Cabello, que recaudan más de 5 millones de bolívares anuales. En cuanto a la forma de reparto entre las potencias, también será decidido por el tribunal internacional. Italia ha renunciado al propósito de incrementar el monto de la suma propuesta. El bloqueo de los puertos venezolanos se levanta inmediatamente.

VIENTOS DE CAMBIOS EN URUGUAY
[1 marzo].- Político de tendencias liberales y cuyo ideal es pacificar el país, José Battle y Ordóñez es elegido Presidente de Uruguay con los votos de la minoría nacionalista y los del Partido Colorado. Su gobierno inspirará la reforma social, liberal y consolidará el papel activo del Estado. Abogado, periodista y enemigo acérrimo de la dictadura, prosigue la labor progresista de su antecesor, Juan Lindolfo Cuestas, que instaura una política económica proteccionista, abre el camino a la empresa del Estado, mejora y extiende la educación pública; promueve la participación del pueblo en la política y propone una sustantiva: sufragio universal, autonomía municipal, representación proporcional y solución a los problemas relacionados al capital y al trabajo. Durante su presidencia, hasta marzo de 1907, Uruguay entra en una fase de desarrollo socio-económico, sólo enturbiada por la insurrección de Saravia -la última de los blancos- iniciada el 1 de enero de 1904 y finalizada el 24 de septiembre del mismo año tras la muerte del líder del Partido Nacional, Aparicio Saravia, como consecuencia de heridas a bala en la batalla de Masoller.

LA RESTAURACIÓN ESPAÑOLA SE DESMORONA
[5 enero].- Práxedes Mateo Sagasta muere a la edad de 75 años. Descabezado el Partido Liberal, el sistema de la Restauración español queda herido de gravedad. Durante 25 años Sagasta se había encargado de organizar el Partido Liberal, que desde el inicio de las Restauración se turnaba en el poder con el Partido Conservador de Canovas del Castillo. El sistema de alternancia logró mantener la paz y era homologable en teoría a los existentes en Europa, pero en la práctica se basaba en una falsificación del principio de representatividad: el papel del Rey era esencial y los cambios respondían más a la acción de una minoría que influía en la Corona que a decisiones del gobierno, la voluntad popular era manipulaba desde el poder y el sufragio universal carecía de valor democrático en una España mayoritariamente rural y dominada por el caciquismo. Dotado de una gran visión política, Sagasta había participado activamente en la revolución de 1868 y sirvió más tarde con total fidelidad a la monarquía restaurada.

CUBA OBTIENE UNA INDEPENDENCIA CONDICIONADA
[23 febrero].- Con pocas opciones a su favor, la Junta Constitucional Cubana ha decidido finalmente aceptar la Enmienda Platt, apremiada por Estados Unidos para acabar con varios años de discusiones. Si no lo hubiera hecho así, el gobierno estadounidense no habría reconocido ninguna eventual Constitución cubana. Por esa enmienda, Cuba accede a una intervención estadounidense en caso de que su independencia se vea amenazada, o si el Gobierno cubano violara los derechos humanos a la vida y la propiedad. Esto sirve para auyentar los temores de que Cuba pudiera volver a ser colonizada por alguna potencia europea o dominada por rebeldes antiestadounidenses. Estados Unidos teme que si esto ocurriera su propia estabilidad estaría amenazada. Además, Cuba consiente en arrendar a Estados Unidos las bases navales de Guantánamo y bahía Honda. Cuba también accede a no incurrir en deudas que luego no pueda pagar y a perpetuar las mejoras sanitarias realizadas durante el dominio militar estadounidense, en el que se consiguió la erradicación de la fiebre amarilla. La situación de la isla de “Los Pinos” se decidirá más adelante.

TERMINA EL PONTIFICADO MÁS LARGO
[20 julio].- Los momentos finales del Papa León XIII, fallecido hoy a los 93 años, estuvieron marcados por la misma serenidad y devoción que se asocian con su pontificado de 25 años. Admitido en el sacerdocio en 1837, Vincenzo Gioacchino Pecci fue nombrado obispo de Perugia en 1846. Siete años después, el papa Pío IX le impuso el sombrero rojo cardenalicio. Durante ese período realizó un notable trabajo en el campo de la educación. Tras la muerte de Pío IX, Pecci fue elegido para ocupar la silla papal vacante en 1878 y se convirtió en el papa León XIII, a los 68 años de edad. Restablecer el poder temporal, unir a la cristiandad, y poner orden en la lucha de clases fueron los tres objetivos que se impuso el papa León XIII. En su encíclica de 1900 sobre la democracia cristiana dio a los católicos “algunos preceptos para que sus actos sean más amplios en sus miras y beneficiosos para el bien común”. En materia de política, influyó notablemente al consolidar la alianza franco-rusa frente a las ambiciones de las potencias centrales.

SIONISTAS RECLAMAN A PALESTINA COMO LA TIERRA DEL ESTADO JUDÍO
[19 al 24 agosto].- Theodor Herzl, precursor del sionismo, declara que Palestina sería el mejor lugar para la creación de un estado judío durante un discurso previo al VI Congreso Sionista, celebrado en Basilea, Suiza. En el congreso, que se desarrollará entre el 22 y el 24 de agosto, la controversia se produce en respuesta al ofrecimiento de tierras, situadas en Uganda, por parte de los británicos para crear un estado judío. Herzl acababa de recibir un mensaje del Departamento de Protectorado del Ministerio Colonial, en el que se aprobaba la formación de una comisión de estudios sionista para investigar la ubicación propuesta en África del Suroeste. A pesar de su preferencia por Palestina, Herzl no rechazó la oferta. Lo cierto es que los intentos para obtener un privilegio real por parte del sultán otomano habían resultado infructuosos. El emplazamiento en África del Suroeste podía ser utilizado como refugio por los judíos que huían de las matanzas. No obstante, la oposición demostrada en el congreso dejaba claro que muchos judíos rehusaban a considerar Uganda como destino. Los delegados de Kishiniev (Rusia), lugar donde recientemente se ha producido una matanza de judíos, dijeron que sólo irían a Palestina, emplazamiento de la antigua Israel, lugar que muchos judíos creen que les fue otorgado por Dios. El congreso demuestra la clara división entre los territorialistas y los partidarios de Palestina como ubicación del futuro estado de Israel. Los primeros tienen como portavoz al escritor Zangwill y afirman que no es indispensable que el territorio para un futuro estado hebreo esté precisamente en Palestina, y han acuñado el lema: “Una tierra sin pueblo para un pueblo sin tierra”. Los seguidores de Max Nordeau y Theodor Herzl, por su parte, abogan por las tesis contenidas en libro de este último (“El estado judío”, 1896), según las cuales el regreso a la Tierra Prometida es condición irrenunciable. Entretanto, la marcha de colonos judíos hacia Palestina continúa.

EL POLVORÍN DE LOS BALCANES
[3 octubre].- Austria-Hungría y Rusia exhortan al Imperio Otomano a adoptar medidas efectivas para poner fin a los sangrientos disturbios en Macedonia derivados del alzamiento contra la ocupación otomana. El ministro de Asuntos Exteriores austríaco hace una declaración que prevé la continuidad de la política balcánica acordada por la Conferencia de Muerzsteg (Estiria) el invierno pasado. El programa proyecta ciertas reformas en Macedonia y garantiza que Imperio Otomano y Bulgaria no entrarán en guerra. El Rey austro-húngaro, Francisco José I, y el  Rey de Rusia, Nicolás II, informan que la repatriación de los macedonios que hayan abandonado Bulgaria también se discutió en la conferencia y que todas las partes involucradas recibirán notificaciones idénticas, que se harán públicas simultáneamente.

AMENAZA DE GUERRA EN MANCHURIA Y COREA
[14 octubre].- Una flota de 90 barcos de guerra rusos ha llegado a Masam-Pho (Corea), donde ya está anclada la flota japonesa. Conforme crece la tensión entre ambas potencias, el comando ruso ha desplazado también algunas brigadas de infantería hasta las fronteras coreanas y se informa de importantes movimientos de tropas en Siberia. Alexander Savinski, secretario del ministro de Asuntos Exteriores ruso, afirmó ayer que “Japón desea la guerra y está preparado para ella”. A pesar de estos movimientos bélicos, los diplomáticos destacados en Francia y Reino Unido creen que la guerra puede evitarse mediante las negociaciones que están manteniendo Rusia y Japón en Tokio sobre el futuro de Corea.

RESUELTOS LOS LÍMITES DE ALASKA
[16 octubre].- El conflicto sobre la frontera sureste de Alaska ha sido resuelto por el tribunal internacional a favor de Estados Unidos, que recibirá todas las vías fluviales de Alaska excepto el canal Portland, que irá a Canadá. La cuestión data del tratado anglo-ruso de 1825, cuando los límites de la posesión americana rusa fueron definidos a 16,09 kilómetros de la costa. La disputa se recrudeció con el descubrimiento de oro en Klondike a fines del siglo XIX.

NACIERON EN 1903 Y SERÁN FAMOSOS…

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LUCHAS SOCIALES… 1903

SURGE EL FEMINISMO ACTIVO Y COMBATIENTE POR EL DERECHO A VOTO
emmeline[10 octubre].- La activista británica Emmeline Pankhurst funda en Manchester (Reino Unido) junto a su hija mayor, Christabel, la Unión Social y Política de Mujeres (USPM), organización sufragista que lucha por la obtención del derecho a voto para las mujeres mediante la presión a las asociaciones comerciales y al Partido Laborista. La USPM nació del desacuerdo de Pankhurst con el control exclusivamente masculino del movimiento laborista. Por sus experiencias en labores de asistencia pública, desarrolló junto a su hija mayor una gran simpatía por las mujeres de clase trabajadora y se dio cuenta que “los hombres de la clase trabajadora eran tan injustos con las mujeres como los de las demás clases sociales”. Al poco tiempo de fundar el USPM cambiaron la estrategia del movimiento, pues decidieron que mientras en Reino Unido el derecho al voto estuviera vinculado a la posesión de propiedades, el sufragio de las mujeres sólo sería posible en las clases adineradas. Así el USPM renunció a sus intereses proletarios y empezó a reclutar matronas de la buena sociedad para interrumpir a los oradores liberales que no apoyaban los derechos de las mujeres, dando así a espectaculares situaciones en las que señoras de la alta sociedad eran expulsadas y abucheadas en los salones públicos. Una vez que los liberales llegaron al poder, las Pankhurst pasaron a la acción violenta: sus acaudaladas seguidoras empezaron a quemar los cables del telégrafo y algunas pinturas valiosas, casas vacías y las gradas de campos de críquet. “Todo hombre con voto está considerado como enemigo… a menos que decida aliarse con nosotras”, dijo en una oportunidad Christabel.

AVANCES PARA LOS MINEROS ESTADOUNIDENSES DEL CARBÓN
[21 marzo].- La Comisión de Huelga del Carbón ha cedido en sus exigencias de incrementar salarios y acortar la jornada de los trabajadores de la antracita de Pensilvania (Estados Unidos). El abandono de la huelga y los paros voluntarios permitirá que las discusiones sobre asuntos laborales entren en la vía del diálogo. En poco tiempo, la comisión ha conseguido un incremento del 10% en la paga de todos los mineros contratados y una jornada de ocho horas para los fogoneros e ingenieros que extraen el agua, aunque con los salarios actuales; así como un incremento del 5% del salario y domingos festivos para los demás ingenieros y bombeadores. Todos los empleados tendrán una jornada laboral más reducida: de diez a nueve horas, pero con los actuales salarios. Considerando que los mineros deben manifestarse por vías conciliadoras y mediante una organización sindical, la comisión no reconoció formalmente a la organización “United Mine Workers” (Trabajadores Mineros Unidos).

ESTADOS UNIDOS RESTRINGE LA INMIGRACIÓN
[3 marzo].- El Congreso estadounidense aprueba una ley para impedir la entrada a Estados Unidos de ciertos “indeseables”. La medida busca contener la creciente inmigración a la que alguna vez se llamó la “Tierra Prometida” e  impondrá un impuesto de 2 dólares a todo extranjero que llegue al país. El impuesto debe ser pagado en el puerto de entrada por el capitán o el propietario del navío en el que llegue el inmigrante. El dinero se ingresará en el llamado “Fondo de Inmigración” para sufragar los gastos de administración de la nueva ley. El impuesto no se aplicará a las personas en tránsito a través de Estados Unidos, ni a aquellos que lo hubieran pagado previamente. La nueva ley también excluirá de ser admitidas en el país a personas tales como “retrasados mentales, delincuentes convictos, polígamos, anarquistas, dementes, epilépticos y mujeres de mala reputación”. Estados Unidos ha intentado contener el flujo de inmigración sólo en los últimos años. Durante la primera mitad del siglo pasado, el país daba la bienvenida a todos los que llegaban. Durante ese período, sólo de Irlanda llegaron más de un millón de personas. Se calcula que, hacia 1900, habían llegado a Estados Unidos 35 millones de extranjeros procedentes de la mayor parte del mundo civilizado, especialmente de Europa. Muchas empresas navieras habían empleado a miles de agentes para impulsar su negocio persuadiendo a los extranjeros de que emigraran a Estados Unidos en tercera clase. En los últimos años, no obstante, los obreros sindicados han protestado por la importación de mano de obra barata y los reformistas sociales han empezado a preocuparse por las deficitarias condiciones de vida en las ciudades demasiado pobladas.

CRECE EL SOCIALISMO EN ESTADOS UNIDOS
[Mayo].- La marea socialista parece crecer en Estados Unidos. Algunos inmigrantes han introducido ideas radicales y se está desarrollando cierto movimiento nacional, que inspira a los reformadores. Eugene Debs, que consiguió cerca de 100.000 votos en las elecciones presidenciales de 1900, se presenta otra vez. Hace años, los estadounidenses pensaban que el socialismo era un misterio procedente de la Europa tenebrosa y que albergaba una conspiración contra la civilización.

LA LUCHA POR MEJORES SALARIOS EN FRANCIA
[13 octubre].- Como ya se hace costumbre en los últimos años, Francia estás acudida por violentos disturbios salariales. Esta vez, 40.000 obreros textiles del norte del país van a la huelga por una jornada laboral más corta y mejores salarios; con las consiguientes olas de huelgas y sabotajes de solidaridad de otros sectores. El gobierno ha encargado al vicepresidente de la Cámara, el socialista Jean Jaurés, que haga de mediador en la grave situación que amenaza con causar graves daños a la economía francesa.

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GUERRAS, CONFLICTOS Y REVUELTAS… 1903

PANAMÁ SE INDEPENDIZA DE COLOMBIA CON LA AYUDA DE ESTADOS UNIDOS
[3 noviembre].- Tras un inesperado levantamiento en el que el cuerpo de bomberos se convirtió en el germen del ejército panameño, un grupo de rebeldes panameños enarbola la bandera de la independencia frente a Colombia y triunfan sin problemas, pues atrás tienen a Estados Unidos. Los separatistas invocan el centralismo de Colombia y su falta de interés para la solución de las necesidades de Panamá, concretamente la negociación del tratado Hay-Pherrán para la construcción del canal interoceánico, para justificar su acción. El movimiento secesionista, fraguado secretamente con ayuda económica de Estados Unidos y que incluso coloca los cruceros “Dixie” y “Nashville” frente a las costas panameñas, domina el país e impone su voluntad en un solo día. Se comenta que tanto el gobernador como el jefe de la guarnición designados por el gobierno colombiano estaban sobornados, por lo que no pusieron traba alguna a la sublevación. El primer acto oficial del cerebro civil de la revolución, el médico Manuel Amador, es informar del éxito de la empresa al gobierno estadounidense, cuyo apoyo militar resultó clave para evitar una reacción del gobierno central colombiano por evitar la secesión de su territorio. El 18 de noviembre se firmará el Tratado Hay-Bunau Varilla, por el que Estados Unidos recibe la concesión a perpetuidad del uso, ocupación e intervención de la Zona del Canal. Calificado de denigrante por amplios sectores de la sociedad panameña, este tratado de importancia trascendental en las relaciones con el poderoso vecino del norte, convertía a la recién nacida república en lo que en derecho internacional se denomina un “Estado cliente”.

FINALIZA LA GUERRA CIVIL VENEZOLANA
[21 julio 1903].- La guerra civil venezolana queda prácticamente terminada, luego de que las tropas gubernamentales comandadas por el vicepresidente, general Juan Vicente Gómez, conquistan los últimos reductos rebeldes que luchaban a las órdenes de Nicolás Rolando, en Ciudad Bolívar. La batalla ha durado más de 50 horas y han muerto 1.400 hombres de ambos bandos. Se calcula que unos 25 mil venezolanos murieron en el conflicto gestado al comienzo desde el extranjero por el general Manuel Antonio Matos, banquero y ex ministro de Hacienda. Pronto se le unieron caudillos como el general Luciano Mendoza y otros del más diverso signo político (liberales, conservadores, nacionalistas e independentistas) en un movimiento al que bautizaron como “Revolución Libertadora” en contra del gobierno del general Cipriano Castro. Este último no despierta muchas simpatías, especialmente entre el más sólido estamento capitalista. Lo sabía el propio Manuel Antonio Matos, humillado públicamente por Castro debido a ciertos procedimientos financieros poco ortodoxos; y también lo sabía y sentía el capital extranjero, al que recurrió Matos para financiar su revuelta. Por algo el Presidente Cipriano Castro ha merecido el mote de “la mayor molestia internacional” para  empresas y algunos gobiernos extranjeros.

LA INSURRECCIÓN MACEDONIA INCENDIA LOS BALCANES
[Febrero-noviembre].- Lo que comienza como otra rebelión local contra el dominio turco en Macedonia, pronto adquiere características de represión y exterminio, cuando se suceden hechos de violencia de las tropas otomanas contra la población civil. Los ataques de los rebeldes macedonios (apoyados por el gobierno autónomo de Bulgaria) son respondidos por las autoridades turcas con el despliegue de 240 mil soldados en la región, quienes realizan ataques contra pueblos y villas de origen macedonio para intentar cortar el apoyo popular y de paso realizar una “limpieza étnica” en la región. A principios de marzo se registran intensos combates entre los rebeldes y tropas otomanas, al tiempo que las autoridades otomanas estiman que la sublevación macedonia “está recién comenzando”. La represión otomana alcanza dimensiones preocupantes cuando en abril se reportan masivos desplazamientos de refugiados hacia las fronteras de Bulgaria (al norte de Macedonia) y los muertos entre la población macedonia se acerca a los diez mil. La revuelta también agita a los búlgaros que temen que los otomanos utilicen la sublevación macedonia para realizar una incursión militar a gran escala contra macedonios, búlgaros y albaneses en Los Balcanes. En abril, los albaneses también se sublevan produciéndose fuertes combates en la ciudad albanesa de Mitroviza, donde los rebeldes fueron rechazados por la guarnición turca. La grave situación que se vive en Los Balcanes alerta a las cancillerías europeas, donde se advierte que se repiten los hechos que precedieron a la guerra ruso-turca. Simultáneamente, Serbia refuerza sus tropas en la frontera con el Imperio Otomano y Rusia lanza una velada advertencia a Bulgaria para que no intervenga en el alzamiento macedonio. Durante al alzamiento general, el crimen, el pillaje y las atrocidades son cometidas tanto por otomanos, albaneses, macedonios y búlgaros; muchos se preguntan si la religión que abrazan no desbordará el deseo nacionalista de estos pueblos. Aunque a fines de abril los líderes albaneses se rinden ante los comisionados de paz del Imperio Otomano y los macedonios reiteran que se preparan para un alzamiento general “en los próximos años”, los ataques rebeldes continúan. Rusia y Austria-Hungría envían notas diplomáticas de advertencia al Imperio Otomano y Bulgaria para que cesen las acciones punitivas contra la población civil. En mayo, los embajadores de Italia, Alemania, Rusia y Austria-Hungría en el Imperio Otomano sostienen audiencias con el Sultán turco para propiciar el fin del alzamiento de macedonios y búlgaros en los Balcanes. Ya para septiembre, se informa que entre 30 mil y 50 mil civiles, incluyendo mujeres y niños, han sido aniquiladas; mientras decenas de miles de refugiados mueren de hambre cada día. En algunas zonas los turcos queman los bosques para que los refugiados ocultos allí huyan y así poder matarlos. Las autoridades turcas anuncian el estudio de la aplicación de reformas políticas y sociales para Macedonia; en tanto Rusia aclara que no apoyará la sublevación macedonia. Para octubre se habla de más de cuarenta mil personas sin hogar y de una hambruna inminente en Macedonia como consecuencia de la cruenta represión otomana. En octubre, Austria-Hungría y Rusia exhortan al Imperio Otomano a adoptar medidas efectivas para poner fin a los sangrientos disturbios. En octubre, el ministro de Asuntos Exteriores austríaco hace una declaración que prevé la continuidad de la política balcánica acordada por la Conferencia de Muerzsteg (Estiria) el invierno pasado. El programa proyecta ciertas reformas en Macedonia y garantiza que el Imperio Otomano y Bulgaria no entrarán en guerra. El Rey de Austria-Hungría, Franz Josef I; y el Rey de Rusia, Nikolai II, informan que la repatriación de los macedonios que hayan abandonado Bulgaria también se discutió en la conferencia y que todas las partes involucradas recibirán notificaciones idénticas, que se harán públicas simultáneamente.

EL SULTÁN DE MARRUECOS PIERDE PODER
[Enero – abril].-
La revuelta de las tribus bereberes contra el Sultán Abd al-Aziz de Marruecos amenaza con desbordarse e involucrar a las potencias europeas con intereses en el país, es decir, España y Francia. Durante enero la ciudad de Fez es asediada por las fuerzas rebeldes, donde los judíos y cristianos se agrupan y mantienen separados del resto de la población ante el temor de que la anarquía generada por la guerra civil aliente a los musulmanes fanáticos para que les ataquen. Pronto el Sultán de Marruecos se retira de la capital en favor de su hermano Mulai Mohammed. La falta de apoyo del hermano del Sultán supone un descrédito político y un duro golpe para el pretendiente al trono, quien se retira con sus tropas a la localidad de Taza. A principios de marzo las tropas del Sultán sufren una importante derrota ante los rebeldes, pero a fines de mes las fuerzas rebeldes atacan la ciudad de Tetúan y al intensificarse los combates la ruta hacia la capital queda cortada. En abril, la revuelta alcanza su punto máximo cuando las tribus del Riff proclaman como Sultán a Abd al-Hafid, hermano del actual líder marroquí y se registra una importante victoria de los rebeldes en las cercanías del territorio marroquí controlado por España. De esta manera, hacia el 20 de abril las tropas del pretendiente al trono prácticamente dominan toda la costa del Riff y ordenan la captura del gobernador de Tetúan; mientras que los corresponsales de prensa extranjeros confirman diariamente de avances y consolidación de posiciones por parte de los rebeldes. La situación en Marruecos se torna grave al acentuarse el desabastecimiento de alimentos y enseres básicos, aumentando el descontento de la población. La prensa europea señala que el Sultán no estaría al tanto de la verdad de los acontecimientos.

REPÚBLICA DOMINICANA CONVULSIONADA
[Octubre].- En República Dominicana han vuelto a estallar revueltas populares que reflejan el tenso clima político y económico de un país azotado por las deudas externas y en manos de la “Santo Domingo Improvement Company“, sociedad financiera estadounidense que se dedica a la adquisición de tierras para el cultivo de la caña de azúcar. Los Rojos, partido de los latifundistas, y Los Azules, partido de los comerciantes, se siguen enfrentando, lo cual aumenta las penurias de la población dominicana que teme, y con razón, que tal estado de anarquía y conflicto social dará a Estados Unidos la excusa perfecta para intervenir en este país y hacerse con la fiscalización de las aduanas. ¿El objetivo?, proteger sus intereses económicos y saldar la deuda externa que la isla tiene con esta potencia. Barcos de guerra estadounidenses y de algunas potencias europeas desembarcan tropas para proteger sus consulados.

 

 

 

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GOLPES DE ESTADO, REPRESIÓN Y CENSURA… 1903

SANGRIENTO FIN DE UNA DINASTÍA EN SERBIA
[11 junio 1903].- A las 2 de la madrugada oficiales del ejército se dirigen al palacio real en Belgrado y asesinan al Rey Alejandro I Obrenovic de Serbia, así como a su esposa Draga Masin. Los conspiradores, al mando del coronel Alejandro Masin (hermano del primer marido de la Reina) y el coronel Mischies, irrumpieron en el palacio en mitad de la noche y dispararon contra todos los que intentaban detenerles. Al entrar en el dormitorio real y descubrir el escondite secreto donde se habían ocultado, los conspiradores les hicieron salir y les acribillaron: 18 balazos mataron  de inmediato a la Reina Draga; mientras que el Rey Alejandro I recibió 30 balazos, a pesar de lo cual se aferró a la vida por casi dos horas. A continuación, los cadáveres de los monarcas fueron mutilados con sables y lanzados por el balcón hacia un jardín interior del palacio. Además de los monarcas, durante el Golpe de Estado fueron asesinados el Primer Ministro, Demeter Markovic y su cuñado; el ministro del Interior, Tudorovic y su hija, el ministro de Guerra, general Pavlovic y los hermanos de la reina, Nikola y Nikodije; y decenas de miembros de la guardia de palacio.

Se cree que el ejército -ya ofendido por el deseo del Rey Alejandro I de desalojar la Escuela de Guerra de Belgrado- comenzó a tramar el asesinato luego de que éste  decidiera suspender la Constitución, pero también había perdido mucho prestigio sobretodo por su régimen dictatorial. La impopularidad de los reyes había llegado a tal punto que la población exteriorizó su júbilo por la sangrienta acción, mientras que la Asamblea se apresuró a designar por unanimidad al príncipe Peter Karadordevic, quien cuenta con el apoyo del ejército y debe ser ratificado por el gobierno. Para el golpe se eligió una fecha que señalaba el 34º aniversario del asesinato del rey Miguel, tío abuelo de Alejandro, asesinado por agentes de la familia Karadordevic, la cual siempre se había opuesto al reinado de la dinastía Obrenovic. La nueva dinastía es pro-rusa, a diferencia de la anterior que era pro-austríaca.

FEROZ REPRESIÓN DEL IMPERIO OTOMANO EN MACEDONIA
[Febrero-noviembre].- Lo que comienza como otra rebelión local contra el dominio turco en Macedonia, pronto adquiere características de represión y exterminio, cuando se suceden hechos de violencia de las tropas otomanas contra la población civil. Los ataques de los rebeldes macedonios (apoyados por el gobierno autónomo de Bulgaria) son respondidos por las autoridades turcas con el despliegue de 240 mil soldados en la región, quienes realizan ataques contra pueblos y villas de origen macedonio para intentar cortar el apoyo popular y de paso realizar una “limpieza étnica” en la región. La represión alcanza dimensiones preocupantes cuando en marzo se reportan masivos desplazamientos de refugiados hacia las fronteras de Bulgaria (al norte de Macedonia) y los muertos entre la población macedonia se acerca a los diez mil. Ya para septiembre, se informa que entre 30 mil y 50 mil civiles, incluyendo mujeres y niños, han sido aniquiladas; mientras decenas de miles de refugiados mueren de hambre cada día. En algunas zonas los turcos queman los bosques para que los refugiados ocultos allí huyan y así poder matarlos. Para octubre se habla de más de cuarenta mil personas sin hogar y de una hambruna inminente en Macedonia como consecuencia de la cruenta represión turca al levantamiento nacionalista macedonio, sin que ninguna potencia con intereses directos en la zona (Rusia y Austria-Hungría) haga algo para detenerlo. Paralelamente, en marzo se denuncia en Londres que alrededor de 30 mil armenios han sido asesinados por órdenes de las autoridades turcas en los últimos dos años.

FRANCIA CONTRA LA RELIGIÓN
[29 abril 1903].- La tensa lucha entre Iglesia y Estado ha dado hoy un nuevo giro en Francia. Soldados a caballo invadieron el monasterio cartujo situado en los Alpes y ordenaron la evacuación de todos los residentes. Los monjes intentaron impedir que el gobierno les forzara a partir y ofrecieron pagar dos millones de francos, pero su oferta fue rechazada, así como las protestas de la derecha política. La orden de expulsión es parte del movimiento anticlerical que ha aumentado en Francia desde el caso Dreyfus, ocurrido hace nueve años. El año pasado, el gobierno francés decretó que las escuelas, aunque sólo tuvieran un religioso como profesor, requerían un permiso especial del gobierno para funcionar. Y el mes pasado, la Asamblea Nacional negó todo permiso a la enseñanza a 21 grupos distintos de monjes. Políticos conservadores se han mostrado críticos hacia el Presidente y se han cuestionado su motivación, puesto que él había sido seminarista antes de convertirse en político.

PANAMÁ SE INDEPENDIZA DE COLOMBIA CON APOYO DE EEUU
[3 noviembre 1903].- Tras un inesperado levantamiento en el que el cuerpo de bomberos se convirtió en el germen del ejército panameño, la insurrección separatista que se había fraguado secretamente triunfó en cosa de horas. Se comenta que tanto el gobernador como el jefe de la guarnición designados por el gobierno colombiano estaban sobornados, por lo que no pusieron traba alguna a la sublevación. Se confirma que el primer acto oficial del cerebro civil de la revolución, el médico del ferrocarril Manuel Amador, fue informar del éxito de la acción al embajador estadounidense, cuyo apoyo militar resultó clave para evitar una reacción del gobierno central colombiano por evitar la secesión de su territorio. Se prevé que el primer acto del gobierno revolucionario será acelerar la firma del tratado respecto del canal interoceánico con Estados Unidos.

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ECONOMÍA Y FINANZAS… 1903

NACE LA FORD MOTOR COMPANY
[16 junio].- Henry Ford, el ingeniero que durante años ha estado proyectando carruajes sin caballos, ha fundado hoy su propia empresa en Detroit (Michigan, Estados Unidos), la “Ford Motor Company”, donde él será su vicepresidente e ingeniero jefe. Ford posee un cuarto de las existencias y su labor principal consistirá en diseñar automóviles. Sus socios más importantes son James Couzzens y los hermanos Horace Dodge y John Dodge. El 23 de julio la “Ford Motor Company” vende su primer automóvil: se trata del modelo “A” que cuesta 950 dólares y cuyo motor de combustión interna, alimentado por dos cilindros, ha sido diseñado por el propio Henry Ford. El empresario quiere fabricar el nuevo “Modelo A” a gran escala y mantener los costes lo más bajos posible, para que resulte asequible a muchos estadounidenses. Ford sueña con construir vehículos a motor desde que era un adolescente, cuando abandonó la granja de su padre en Dearborn para establecerse en Detroit y empezar a trabajar en una tienda de mecánica. Allí comenzó un largo camino desde que en 1892 construyó su primer y rudimentario automóvil, cuando trabajaba como mecánico y comenzaba a experimentar con vehículos a motor.

FIN A UN CONFLICTO ARMADO POR DEUDAS
[Enero – abril].- Después de varios “tiras y aflojas”, Venezuela acepta las reclamaciones de Alemania, Reino Unido e Italia respecto de sus compromisos financieros con esas potencias europeas y que le acarreó un conflicto armado y  bloqueo naval. El Presidente venezolano, general Cipriano Castro, ofrece un porcentaje en los aranceles de los puertos venezolanos. El 14 de febrero, tras el acuerdo sobre el pago de deudas por parte de Venezuela; Reino Unido, Alemania e Italia levantan el bloqueo marítimo de los principales puertos del país sudamericano. Después de casi dos meses se firma el protocolo preliminar de la paz, suscrito por las tres potencias europeas con la mediación de Estados Unidos. El protocolo será remitido a mediados de marzo próximo al Tribunal Arbitral de La Haya, que resolverá sobre la forma en que deberá saldarse la deuda. Entretanto, queda como garantía el 30% de los impuestos aduaneros de La Guaira y Puerto Cabello, que recaudan más de 5 millones de bolívares anuales. En cuanto a la forma de reparto entre las potencias, también será decidido por el tribunal internacional. Italia ha renunciado al propósito de incrementar el monto de la suma propuesta. El 2 abril el l Congreso venezolano ratifica los protocolos de acuerdo de compensaciones con Reino Unido, Alemania e Italia, con lo cual se pone fin al último conflicto armado generado por las deudas de un Estado.

UN IMPONENTE EDIFICIO PARA WALL STREET
[24 abril].- Numerosas tiras de cinta de cotizaciones se lanzaron hoy sobre un público de 2.000 personas durante la inauguración del nuevo edificio de la Bolsa de Nueva York. La Bolsa, construida por unos 4 millones de dólares sobre un terreno valorado en otros 9 millones de dólares, presenta una fachada de mármol blanco georgiano. Unas grandes columnas corintias adornan la entrada por Wall Street, con figuras alegóricas que representan a la industria y el comercio. Las ventanas de la sala de juntas tienen 15 metros de alto por 29 metros de largo. Durante el discurso de hoy, J.P. Morgan observó que “la majestuosidad de nuestro nuevo hogar es sólo un reflejo de la magnitud de nuestra empresa”.

ESPACIO ECONÓMICO COMÚN BRITÁNICO
[Mayo – septiembre].- El ministro de Colonias de Reino Unido, Joseph Chamberlain, solicita una reforma arancelaria que otorgue al comercio británico ventajas sobre las colonias y potencias extranjeras, mediante la creación de una “Unión Aduanera Imperial”. La discusión respecto de la conformación de este espacio económico británico se prolonga más allá de lo esperado y en septiembre Chamberlain dimite del puesto que ha ocupado durante ocho años, al no encontrar apoyo a su proyecto. Era algo que ya se esperaba. Partidario de que se aplique unos aranceles preferenciales para las mercancías procedentes de sus colonias, en la mayoría de los casos, eso significaría implantar un impuesto sobre las importaciones de alimentos, un plan muy impopular. El experimentado político afirma que desde fuera del gobierno continuará propugnando que Reino Unido sólo puede conservar su rango de potencia mundial conquistando nuevas colonias y reforzando su flota de guerra; de modo que al abrigo de sus barreras aduaneras podría crearse un espacio económico común.

AUTOMÓVILES SUECOS AL MERCADO
[1 septiembre].- La AB Scania de Malmö (Suecia), especializada hasta ahora en la fabricación de máquinas industriales, se ha lanzado a la fabricación de automóviles. Presentó públicamente su primer modelo, un cuatro plazas que admite dos asientos para pasajeros detrás del conductor. Es un coche de 2,85 metros de largo por 1,35 metros de ancho, con un peso aproximado de 700 kilos y tres velocidades que le permiten alcanzar 9, 21 y 35 kilómetros por hora respectivamente. En fase de experimentación, uno de estos vehículos ganó la carrera EstocolmoUppsala de 180 kilómetros, en 6 horas y 8 minutos.

LOS ALEMANES GANAN EL FERROCARRIL A BAGDAD
[5 marzo].- El consorcio alemán “Bagdad Railway Company” ha obtenido la concesión para construir un ferrocarril a través del Imperio Otomano hasta Bagdad. La compañía tendrá permiso de paso gratuito a través del territorio otomano y el derecho a la explotación de los recursos minerales que estén dentro de los 19 kilómetros a cada lado de la vía férrea. La propiedad del ferrocarril volverá al Imperio Otomano pasados 99 años. Este es el segundo proyecto de ferrocarril para el grupo alemán, que recibió una concesión en 1888 para reconstruir y prolongar la línea de Constantinopla a Ankara. El consorcio, constituido por banqueros alemanes liderado por el fallecido Georg von Siemens, tuvo dificultades en las negociaciones para obtener este contrato debido a la oposición de Rusia, a pesar del apoyo brindado al proyecto por los máximos líderes de Alemania y de Imperio Otomano. Como resultado de la presión rusa, finalmente se eligió una ruta por el sur que comenzará en Konya, que tiene conexiones ferroviarias a Constantinopla, y continuará hasta Bagdad con una línea de enlace a Basora y a Kuwait. A pesar de los préstamos del Gobierno turco, se espera que los alemanes busquen financiamiento adicional extranjero lo que hasta el momento contaría con el interés de los gobiernos de Francia y Reino Unido. En abril, Rusia rechaza prestar ayuda financiera para el ferrocarril BerlínBagdad,  “cuando claramente se lesionan los intereses de Rusia“; mientras que Reino Unido anuncia que finalmente no participará en el proyecto.

DE NÁUFRAGO A MILLONARIO
[24 febrero].- Hace 20 años un barco naufragó en los arrecifes de la isla de Yap, al oeste de las Carolinas en el océano Pacífico. El único sobreviviente, David O’Keefe, se convirtió en una suerte de rey de la comunidad nativa. La evangelizó y le enseño el manejo de herramientas, pero también aprovechó para monopolizar el comercio de las islas de la zona, lo que le permitió enviar a su mujer grandes sumas de dinero con regularidad. Enterada hoy de su muerte, ella pretende ahora hacerse con la herencia que asciende a tres millones de dólares.

OTROS HECHOS QUE OCURREN EN 1903

  • [2 enero].- El gobierno búlgaro denuncia el tratado comercial que le une a Austria-Hungría.
  • [3 enero].- El Primer Ministro Federal de Australia, Edmund Barton, declara su adhesión al principio de comercio preferencial enunciado por Reino Unido y afirma que próximamente enviará al parlamento australiano una ley que aumentará los impuestos a los artículos importados de países que no pertenecen a la Comunidad Británica de Naciones.
  • [8 enero].- La estadounidense “American Beet Sugar Associaton” retira su oposición al tratado de reciprocidad con Cuba, pero toma posiciones contra el soporte agrícola a Filipinas.
  • [10 enero].- Argentina prohíbe la importación de vacuno estadounidense por motivos sanitarios.
  • [19 enero].- El gobierno imperial chino declara que le resulta imposible hacer frente a los pagos de reparación como consecuencia de la revuelta de los bóxer.
  • [27 enero].- Estados Unidos y Cuba firman un nuevo tratado comercial entre ambos.
  • [2 febrero].- El gobierno ruso confirma la adopción de un acuerdo aduanero firmado con Persia en 1902, el cual reporta condiciones favorables al imperio zarista.
  • [9 febrero].- Se anuncia la firma de un tratado comercial entre Reino Unido y Persia.
  • [11 febrero].- El Congreso estadounidense aprueba la “Expedition Act” y da prioridad a los casos antitrust en los juzgados.
  • [14 febrero].- El Congreso estadounidense crea el Departamento de Trabajo y Comercio para lograr una mayor estabilidad a largo plazo de la economía de Estados Unidos.
  • [17 febrero].- El gobierno belga aumenta los impuestos sobre las bebidas alcohólicas.
  • [18 febrero].- Un juez de tribunal de distrito en Estados Unidos falla contra el trust del vacuno.
  • [18 febrero].- Los herederos del empresario norteamericano Henry Rudolff ganan una demanda de 700.000 dólares contra el gobierno venezolano por la cancelación de una concesión en 1892.
  • [19 febrero].- El Congreso estadounidense aprueba la “Elkins Act“, prohibiendo los descuentos sobre las tarifas públicas en los ferrocarriles, pero sin llegar a regular dichas tarifas.
  • [24 febrero].- El gobierno ruso ordena la construcción inmediata del ferrocarril LisalmiKajaani para dar empleo a los finlandeses víctimas de la hambruna.
  • [26 febrero].- El empresario del acero, J.P. Morgan, recibe una carta del partido socialista de Pennsylvania agradeciéndole que favorezca la causa del socialismo en Estados Unidos y reivindicando 400.000 votantes de izquierda.
  • [2 abril].- El gobierno ruso confía en aminorar las revueltas de los campesinos dictando medidas que les reducen los impuestos.
  • [18 abril].- Aumenta el desempleo en la industria textil de Prusia (Alemania), donde la cesantía afecta a unos 15 mil hombres.
  • [21 abril].- Rusia exige a China el pago de las compensaciones de guerra atrasadas, derivadas de la rebelión de los boxers de 1900.
  • [11 mayo].- El gobierno británico declara que el nuevo préstamo a Transvaal está pagado 40 veces: se han ofrecido 1.174 libras.
  • [27 mayo].- Las empresas AEG y Siemens fundan en Berlín (Alemania) la “Sociedad para la Telegrafía sin Hilos“.
  • [16 junio].- Un año después de su inauguración, la “Pepsi-Cola Company” patenta el producto Pepsi-Cola en la oficina de patentes de Estados Unidos.
  • [1 julio].- La empresa alemana de armamentos Krupp deja de ser una empresa familiar para convertirse en sociedad anónima.
  • [16 julio].- La Conferencia Monetaria Internacional, reunida en Berlín (Alemania), establece paridades monetarias fijas entre las monedas de base oro y las de base plata.
  • [6 septiembre].- Rusia aumenta los aranceles de importación sobre el té de India y de Ceilán, como respuesta a las políticas de importación de los británicos.
  • [8 septiembre].- El congreso de las “Trade Unions” de Reino Unido se opone a la reforma arancelaria propuesta por el gobierno.
  • [8 octubre].- China firma un tratado comercial con Japón y Estados Unidos que garantiza a estos últimos la apertura de los puerto de la región de Manchuria.
  • [12 octubre].- Se anuncia en Reino Unido la fusión de las compañías constructoras de barcos “Cammell” y “Laird“.
  • [18 octubre].- Colombia eleva el precio del canal interoceánico a 25 millones de dólares y reclama a Estados Unidos para que reconozca la total soberanía del gobierno colombiano en dicha obra.
  • [24 noviembre].- El puerto chino de Port Arthur queda abierto al comercio internacional.
  • [12 diciembre].- El Parlamento alemán aprueba una ley que amplía en dos años el trato preferencial a las importaciones británicas.
  • [22 diciembre].- En Detroit (Michigan, Estados Unidos), el ex vicepresidente del quebrado “City Savings Bank of Detroit“, Frank Andrews, es dejado en libertad bajo fianza.
  • [31 diciembre].- Italia y Austria-Hungría firman en Roma un tratado comercial provisional.
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