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DESASTRES, EPIDEMIAS Y ACCIDENTES… 1902

MARTINICA SE CONVIERTE EN UN CEMENTERIO DE LAVA
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[30 abril al 30 de mayo].- Saint-Pierre, la mayor ciudad de las Antillas Francesas y capital de la isla de Martinica, ha sido completamente destruida por la erupción volcánica del monte Pelee, la más alta de las tres montañas de la colonia francesa. Todos los barcos de la bahía han quedado destruidos y entre 30 mil y 40 mil personas mueren en la tragedia. Solamente una persona, un tal señor Cyparis, que se encontraba encerrado en el subterráneo de la cárcel local, sobrevivió a la erupción. Todo comenzó el 30 de abril cuando los ríos Roxelane y Rivière des Pères se desbordaron, arrastrando árboles y peñascos provenientes de la cima de la montaña. Las aldeas de Prêcheur y Sainte-Philomène fueron cubiertas de ceniza. El 2 de mayo, a las 11.30 de la mañana se produjeron grandes explosiones, fuertes sismos y se levantó una enorme columna de denso humo negro en el monte. La mitad norte de la isla quedó cubierta por cenizas y piedra pómez finamente pulverizada. Toda esta actividad comenzó a repetirse a intervalos de entre 5 y 6 horas.

El sábado 3 de mayo se levantó un viento del sur que arrastró las cenizas hacia el norte, aliviando la situación en la ciudad de Saint Pierre, pero al día siguiente la lluvia de cenizas se intensificó y las comunicaciones entre la capital y el distrito de Prêcheur quedaron interrumpidas. La nube de cenizas era tan densa que impidió que los buques zarparan de la costa; nadie se atrevía a navegar a través de ella. Muchos ciudadanos decidieron evacuar, llenando la capacidad de los barcos.

El lunes 5 de mayo la montaña amaneció en calma, pero a las 13 horas, el mar retrocedió súbitamente unos 100 metros y luego se precipitó a tierra nuevamente, inundando la ciudad; mientras una gran nube de humo aparecía en el lado occidental de la montaña. Una de las paredes de un pequeño lago se derrumbó, arrojando una avalancha de lodo y agua hirviente a las aguas del Blanche, sepultando al menos a 150 personas bajo una capa de barro de entre 60 y 90 metros de espesor. Los refugiados de otras áreas de la isla llenaron Saint Pierre, pero esa misma noche las perturbaciones atmosféricas producto de la actividad volcánica destruyeron las instalaciones eléctricas de la ciudad, sumiendo a los sobrevivientes en las tinieblas y aumentando así la general confusión. A las 2 de la madrugada del día siguiente, comenzaron a escucharse fuertes ruidos originados en el corazón de la montaña.

A las 4 de la mañana del miércoles 7, el monte Pelée extremó aún más su actividad: las nubes de ceniza causaron relámpagos volcánicos alrededor de la cima, y ambos cráteres comenzaron a brillar con luz rojoanaranjada en la oscuridad. A lo largo de todo el día los pobladores intentaron huir de la ciudad, pero la mayor parte de la población rural trataba de refugiarse en ella, aumentando la población en el orden de varios miles, porque los periódicos seguían diciendo que la ciudad constituía un refugio seguro. La noticia de que el volcán “Soufrière St. Vincent” estaba a su vez haciendo erupción en la vecina isla de San Vicente convenció al público aún más de que la presión interna del Pelée se liberaría sin daños.

El 8 de mayo una gigantesca erupción arrasó Saint-Pierre. Por la mañana, los pobladores observaban el espectáculo pirotécnico que desplegaba el volcán. El operador telegráfico del turno nocturno había estado transmitiendo a su par de Fort-de-France un minucioso reporte de la actividad de la montaña. Su última palabra transmitida fue “cambio”. Eran exactamente las 7:52 de la mañana. Al segundo siguiente, la línea quedó muda. Una nave que se utilizaba para la reparación del tendido eléctrico tenía la ciudad a la vista desde el mar: la mitad superior de la montaña se desgarró, se abrió y exhaló horizontalmente una densa nube de humo negro. Una segunda columna de humo rodó ladera arriba, formando una gigantesca nube en forma de hongo que oscureció el cielo en un radio de 80 kilómetros, calculándose que la velocidad de desplazamiento de estas nubes era de más de 670 kilómetros por hora por hora. El flujo piroclástico horizontal cayó por la ladera y aceleró en dirección a Saint-Pierre. Era negro y pesado, y brillaba interiormente. Consistía en vapor supercaliente, gases volcánicos y polvo, todo calentado a temperaturas superiores a los 1.075 °C. En menos de un minuto envolvió la ciudad, incendiando instantáneamente todo elemento combustible con el que entraba en contacto.

Siguió un golpe de viento, esta vez en dirección a la montaña. Luego, durante la siguiente media hora, llovió una mezcla de barro, agua y cenizas. Durante las horas sucesivas, toda comunicación con St. Pierre estuvo cortada. Nadie sabía lo que había sucedido, las autoridades estaban inoperantes y se desconocía la situación del gobernador. Muchos pobladores fueron arrastrados por el mar y se ahogaron, la mayor parte de ellos marineros quemados que habían sido empujados al agua por la presión del flujo y cuyos cadáveres quedaron flotando a la deriva.

El 20 de mayo, una segunda erupción de igual potencia que la principal terminó de destruir los restos de Saint-Pierre; y el día 30, en el transcurso de un tercer y poderoso evento, un nuevo flujo piroclástico se dirigió al este, a mucha mayor distancia que los del 8 y el 20. Mató a más de 800 personas en Morne Rouge, a 250 en Ajoupa-Bouillon, a 25 en Basse-Pointe y a 10 en Morne-Capot. Esta fue la última erupción fatal del Pelée en el siglo XX. La erupción del monte en 1902 fue el primer evento volcánico de magnitud transmitido a todo el mundo con los modernos medios de comunicación recientemente desarrollados. No había habido, en todo el mundo occidental, un fenómeno de esas características ni que causase tal cantidad de muertes desde la destrucción de Pompeya por el volcán Vesubio en el año 79.

TRAGEDIA EN EL FÚTBOL BRITÁNICO
[5 abril].- Una tragedia enluta al fútbol británico, luego que 26 espectadores murieran durante el desarrollo entre las selecciones de fútbol de Escocia e Inglaterra, durante Campeonato Británico de Naciones. Cuando corría el minuto 51 del juego, la parte trasera de la tribuna oeste del Ibrox Stadium (GlasgowEscocia) se derrumbó debido a las fuertes lluvias de la noche anterior. Cientos de seguidores cayeron desde 12 metros de altura hasta el suelo, muriendo 26 personas y resultado otras 527 heridas. El soporte en el momento consistía en terrazas de madera sostenidas por un marco de vigas de acero. A raíz del accidente, tales marcos fueron sustituidos en todo Reino Unido por terrazas con el apoyo de movimientos de tierra o de hormigón armado. El partido fue autorizado para terminar su tiempo de reglamento, para evitar que los hinchas salieran del estadio en masa y obstaculizaran el trabajo de rescate, sin embargo fue anulado por ambas asociaciones de fútbol.

DESASTRE PARA LA ARQUITECTURA
[14 julio].- El campanile de la catedral de San Marcos de Venecia, una de las más antiguas y admiradas torres góticas de Italia se ha derrumbado hoy mientras unos arquitectos realizaban una inspección de seguridad. El campanario databa del año 902 y tenía 99 metros de altura. El campanario, rematado por la estatua de bronce de un ángel, había quedado debilitado tras ser alcanzado por un rayo hace unos 160 años. Los turistas que paseaban por una de las plazas más bonitas de Venecia tuvieron que huir de la lluvia de mampostería que caía.

OTROS HECHOS QUE DATAN DE 1902

  • [3 enero].- El choque con el barco francés “Max”, provoca que el buque estadounidense “Walla walla” se hunda frente a las costas de San Francisco (California, Estados Unidos), causando la muerte de  42 personas entre pasajeros y tripulantes.
  • [8 enero].- 15 personas mueren en el choque de dos trenes al interior del túnel Park Avenue del sistema de trenes de Nueva York (Estados Unidos)
  • [17 enero].- Un sismo causa la muerte a más de 300 personas y derriba más de 100 casas en la ciudad de Chilpancingo (Guerrero, México). Como consecuencia del sismo cayeron, entre otros edificios, el Palacio Municipal y la cárcel de la ciudad, cuyos muros aplastaron a 60 presos.
  • [21 enero].- La explosión de gas carbónico en una mina en Mazarrón (Murcia, España) causa la muerte de siete mineros.
  • [23 enero].- Una explosión ocurrida en una caldera del cañonero “Cóndor” fondeado en Vigo (GaliciaEspaña), provoca la muerte a tres de sus tripulantes y deja a otros 15 heridos de gravedad.
  • [27 enero].- La explosión de la dinamita apilada para la construcción del “Rapid Transit Tunnel” de Nueva York (Estados Unidos) provoca la muerte a seis personas y deja a otros 125 gravemente heridos.
  • [31 enero].- Se reporta que 85 mineros mueren en una explosión ocurrida en la mina 6 de la Honda Coal Company Mining de México, a unos 150 kilómetros al sur de Eagles Pass (Texas, Estados Unidos).
  • [3 febrero].- La ciudad de Waterbury (Connecticut, Estados Unidos) es saqueada durante un grave incendio, declarándose la ley marcial. Los daños se estiman en más de dos millones de dólares.
  • [3 febrero].- Intensas tormentas de nieve y viento afectan el suroeste de Europa, especialmente a Italia, lo que causa la muerte al menos a 40 personas.
  • [3 febrero].- Una avalancha en el monte Dobratch sepulta parcialmente el pueblo de Bad Bleiberg (Austria-Hungría) y causa la muerte de 61 personas.
  • [9 febrero].- El fuego destruye ocho millones de dólares en propiedades en Paterson (Nueva Jersey, Estados Unidos); se declara la ley marcial.
  • [14 febrero].- Un sismo de gran magnitud afecta a Azerbaiyán, (Rusia) causando al menos tres mil muertos y graves daños en la ciudad de Schemacha.
  • [10 marzo].- Un sismo con epicentro a unos 100 kilómetros al noreste de Ankara, destruye varios pueblos turcos, como Tochangri y Kyankari, dejando al menos cuatro muertos, 20 mil damnificados y unas tres mil casas destruidas. Los geólogos señalan que este sismo se enmarca dentro de la intensa actividad que desde el año pasado azota Turquía y que corresponde a unas fallas inestables que recorren el país.
  • [29 marzo].- Varios condados de Tennesse (Estados Unidos) sufren las consecuencias de grandes inundaciones, lo que causa la muerte a 22 personas.
  • [31 marzo].- Una explosión de gas en la mina Nelson de Dayton (Tennesse, Estados Unidos) mata a 22 mineros del carbón.
  • [20 abril].- 72 personas mueren al incendiarse el vapor “City of Pittsburgh”, en Illinois (Estados Unidos).
  • [27 abril].- Ocho niñas mueren en Filadelfia (Pensilvania, Estados Unidos) por una situación de pánico en una fábrica.
  • [30 abril].- El brote epidémico de viruela surgido en Murcia (España) y que se temía alcanzara un aumento alarmante, ha comenzado a disminuir gracias a la campaña de vacunación emprendida por el ayuntamiento local.
  • [1 mayo].- Un tifón asuela la región de Bengala (India) dejando un saldo de 416 muertos.
  • [18 mayo].- Un tornado provoca cerca de 100 muertes en la localidad de Goliad (Texas, Estados Unidos)
  • [19 mayo].- Casi 200 muertos se producen al derrumbarse los pozos de una mina en Tennesse (Estados Unidos)
  • [12 junio].- La destrucción de plantaciones de café en los recientes terremotos afectan gravemente a la economía de Guatemala.
  • [20 junio].- El choque de dos trenes en Saint Paul (Minnesota, Estados Unidos) causa la muerte a cinco personas.
  • [22 junio].- 90 soldados estadounidenses mueren en Manila (Filipinas) como consecuencia de un brote de cólera.
  • [10 julio].- Una explosión al interior de una mina provoca la muerte a 125 mineros en el estado de Pensilvania (Estados Unidos).
  • [21 julio].- El hundimiento del vapor “Primus” en el río Elba cerca de Hamburgo (Alemania) provoca la muerte a 50 personas.
  • [26 julio].- Una epidemia de cólera en Alejandría y El Cairo amenaza con extenderse a otras regiones de Egipto y del norte de África.
  • [31 julio].- Un sismo hace aparecer de la noche a la mañana una gran grieta, junto a colinas y montículos en San Luis Obispo (California, Estados Unidos).
  • [1 agosto].- Una explosión sepulta a 100 obreros en las minas de carbón de Wollongong (Australia).
  • [22 agosto].- Una gran ola de calor asuela Sevilla (España), donde las temperaturas alcanzan 57 grados al sol y 47 grados a la sombra.
  • [2 septiembre].-Se hace público que un mínimo de 30.000 personas murieron en la erupción de mayo pasado del volcán Pelee en la Martinica francesa.
  • [3 septiembre].- Un corrimiento de tierras provoca la muerte a 700 personas en Transcaucasia (Austria-Hungría).
  • [19 septiembre].-El pánico provocado por confundirse un grito de lucha (fight) por un grito de fuego (fire) ocasiona una estampida que causa la muerte a 78 personas en Birmingham (Alabama, Estados Unidos).
  • [21 septiembre].-La epidemia de cólera, que ha causado la muerte a 26.554 personas en Egipto, parece que empieza a remitir.
  • [23 al 25 septiembre].- Un violento huracán asota la región comprendida entre Catania y Siracusa (Sicilia, Italia), causando más de 400 muertos y cuantiosos daños materiales. El Rey Víctor Manuel ha entregado 600 mil francos para socorrer a las víctimas y ha dispuesto asimismo de otras medidas humanitarias de urgencia.
  • [27 septiembre].- El Monte Etna arroja una gran nube de vapor, aumentando las penurias provocadas en Sicilia por un huracán. Se teme una erupción.
  • [12 octubre].- Se informa que la epidemia de cólera en Egipto a provocado la muerte a 32.000 personas.
  • [13 octubre].- Ottokar de Bradsky y su mecánico, Morin, mueren en un accidente durante el primer vuelo del avión “Bradsky”, en las cercanías de París.
  • [21 octubre].- Un incendio en una fábrica en Chicago (Illinois, Estados Unidos) deja un saldo de 29 muertos.
  • [30 octubre].- Una erupción volcánica devasta la región cafetera de Guatemala.
  • [3 noviembre].- Un buque de bandera española choca en las proximidades de Gravesend (Reino Unido) provocando la muerte a 27 miembros de su tripulación.
  • [3 noviembre].- Llegan informes acerca de que miles de nativos en la costa ártica están muriendo de sarampión.
  • [4 noviembre].- Una explosión en el teatro Madison Square Garden (Nueva York, Estados Unidos) causa 15 muertos y 70 heridos.
  • [16 diciembre].- Alrededor de cuatro mil muertos provoca un gran terremoto en Turkmenistán (Rusia).
  • [23 diciembre].- Se reporta que cerca de 2.500 personas mueren en un terremoto ocurrido en la provincia de Andijan (Uzbekistán, Rusia).
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